Interview exclusive de Gabriel Magalhaes: le défenseur brésilien sur le projet d’Arsenal et demandant à Gabriel Jesus de rejoindre | Nouvelles du football

Il s’avère que le manager Mikel Arteta et le directeur technique Edu n’étaient pas les seuls à convaincre Gabriel Jesus de rejoindre Arsenal. En juin, quelques semaines avant que l’arrivée du jeune homme de 25 ans ne soit finalement confirmée, son homonyme Gabriel Magalhaes était également sur l’affaire.

“Gabriel est un très bon gars”, a déclaré le défenseur central Sports du ciel de son nouveau coéquipier. “Bien sûr, cela aide que nous ayons le lien brésilien. Lorsque nous étions en service international, nous avons discuté de son avenir et je lui disais : ‘Viens à Arsenal ! Viens à Arsenal !’

“Peut-être que j’ai eu un peu d’influence là-bas.”

Gabriel prononce la dernière ligne en plaisantant. Mais si Jésus se sent déjà chez lui dans son nouvel environnement – et son début de vie explosif à Arsenal le suggère – alors c’est en partie grâce au compatriote et coéquipier international qui l’a aidé à s’installer.

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“C’est quelqu’un qui est très concentré et qui aime vraiment travailler dur”, ajoute Gabriel. “Il est ici pour améliorer l’équipe et il le fait déjà. Il est venu ici avec de grandes attentes. Il veut réaliser de grandes choses avec Arsenal. Je pense qu’il va vraiment nous aider.”

L’ancien attaquant de Manchester City, remarquable lors de la victoire 2-0 d’Arsenal sur Crystal Palace vendredi, est désormais l’un des quatre Brésiliens – et, bien sûr, des trois Gabriel – dans le vestiaire d’Arsenal.

‘Parfois, les gens crient : ‘Gabi, Gabi !’ et nous regardons tous les trois autour de nous », dit Gabriel avec un sourire.

“Mais sur le terrain, l’un est Jesus, l’autre est Martinelli et je suis Gabi. C’est un peu compliqué pour les gens, mais ce n’est pas si difficile pour nous. On se parle beaucoup et on se comprend bien.”

Gabriel parle à Sports du ciel sous le soleil brûlant de midi au siège d’Arsenal à Londres à Colney. L’ambiance est positive.

L’année dernière, ils ont commencé la saison avec une série tumultueuse de trois défaites consécutives. Samedi, ils affronteront Leicester à l’Emirates Stadium dans le but d’une deuxième victoire consécutive.

“Nous sommes définitivement dans un meilleur endroit maintenant”, déclare Gabriel.

“Il y a eu beaucoup de changements au club cet été et il était important de prendre un bon départ. La détermination et la concentration dont nous avons fait preuve contre Crystal Palace ont été essentielles pour obtenir les trois points.”

Gabriel Jesus en action pour Arsenal vs Crystal Palace
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Gabriel Jesus en action pour Arsenal contre Crystal Palace

Les thèmes de la détermination et de la concentration refont surface à plusieurs reprises au cours de notre entretien et ce sont des qualités que Gabriel voit dans les nouvelles recrues Oleksandr Zinchenko, Fabio Vieira, Matt Turner et Marquinhos, ainsi que Jésus. Ils ont, dit-il, ajouté une qualité considérable aussi.

“Je pense que lorsque de nouveaux joueurs arrivent, ils augmentent toujours le niveau de qualité de l’équipe. Cela vaut pour les nouvelles recrues mais aussi pour les joueurs qui reviennent de prêts.

“Tout le monde est là pour aider l’équipe. Avoir plus de qualité nous aidera à amener Arsenal là où il doit être.”

Cela signifie bien sûr un retour en Ligue des champions.

Arsenal est tombé terriblement court la saison dernière, terminant à deux points de Tottenham à la cinquième place. Mais leur équipe renforcée, désormais plus âgée et plus sage, semble bien placée pour apporter des améliorations cette fois-ci.

Gabriel, une signature de 27 millions de livres sterling de Lille il y a deux ans, en sera la clé.

Graphique

La saison dernière, le Brésilien a commencé tous les matchs d’Arsenal en Premier League sauf trois, jouant plus de minutes que n’importe lequel de ses coéquipiers et faisant sentir sa présence dans les deux boîtes.

En effet, en plus de se classer en tête des tacles, dégagements, touches et passes réussies, Gabriel a marqué cinq buts, dont trois de la tête, ses prouesses aériennes contribuant à faire d’Arsenal l’une des équipes les plus dangereuses de la division sur coups de pied arrêtés et plus loin. soulignant son importance croissante sur le côté.

“Je pense que la Premier League est sans aucun doute l’une des ligues les plus difficiles à jouer et je dirais que je me suis vraiment beaucoup amélioré depuis mon arrivée ici”, a-t-il déclaré. “Cela vaut pour mes passes, ma tête et divers autres aspects de mon jeu.”

Gabriel est reconnaissant de l’attention particulière qu’il a reçue d’Arteta et de son équipe – “Je pense que les entraîneurs m’ont beaucoup aidé”, dit-il – et, bien qu’il ait choisi de mener cet entretien en portugais, sa compréhension de l’anglais s’est nettement améliorée. aussi.

Gabriel Magalhaes célèbre avec Gabriel Martinelli pendant la pré-saison
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Gabriel Magalhaes célèbre avec Gabriel Martinelli pendant la pré-saison

“La première année a été un peu plus difficile, en termes d’installation”, ajoute-t-il.

“Cela ne veut pas dire que la deuxième année a été facile, mais c’était certainement mieux. Mon anglais s’était amélioré à ce moment-là. J’ai pu mieux communiquer avec mes coéquipiers sur le terrain.”

Arteta a décrit Gabriel comme un joueur avec un “avenir incroyable” la saison dernière et la barrière linguistique initiale ne l’a pas empêché de devenir rapidement un leader dans leur défense.

Gabriel, tout en parlant doucement devant les médias, est une présence vocale sur le terrain qui peut généralement être vue orchestrer la ligne de fond d’Arsenal et diriger les coéquipiers dans et hors de la possession.

“J’aime avoir cette responsabilité”, dit-il. “C’est important d’avoir des leaders en défense qui communiquent beaucoup avec toute l’équipe. Nous améliorons tous notre communication, je pense.”

Cette amélioration peut être vue dans la vitesse à laquelle les nouveaux arrivants d’Arsenal se sont adaptés, y compris le défenseur central William Saliba, dont les débuts exceptionnels en Premier League aux côtés de Gabriel contre Crystal Palace, après trois périodes de prêt consécutives en France, lui ont valu de nombreux applaudissements.

William Saliba a remporté le prix de l'homme du match contre Crystal Palace
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William Saliba a remporté le prix de l’homme du match contre Crystal Palace

Comme pour Jésus, Gabriel joue un rôle clé en aidant le jeune Français à se coucher.

“C’est un jeune joueur qui est venu ici très jeune et qui est ensuite sorti pour acquérir de l’expérience. Maintenant, malgré son âge, il joue déjà pour l’équipe de France. Cela vous dit à quel point il est bon. l’équipe et il est un talent très prometteur.

“C’est déjà un bon ami à moi”, ajoute Gabriel. “Nous parlons français ensemble, donc ça aide. Il a ajouté beaucoup de qualité à l’équipe et je pense qu’il a un brillant avenir devant lui.”

Gabriel, bien sûr, est bien placé pour offrir des conseils et des orientations au joueur de 21 ans ayant fait la transition de la France, où il a passé trois ans à Lille, vers l’Angleterre à peu près au même âge.

Je suis très heureux ici. J’ai de bonnes relations avec mes coéquipiers et je m’investis pleinement dans le projet.

Gabriel Magalhaes

“Je suis ici depuis deux ans maintenant, j’ai donc une expérience que je peux utiliser pour l’aider”, dit-il. “Mais en même temps, il peut m’aider. Il a beaucoup de qualité et beaucoup de force physique sur le terrain.

“Nous avons des qualités similaires. Je pense que nous nous complétons bien.”

Les supporters d’Arsenal espèrent maintenant que Saliba continuera à s’épanouir de la même manière que Gabriel, dont les progrès ont suscité l’intérêt des géants européens Juventus et Barcelone cet été.

“C’est toujours agréable d’obtenir cette reconnaissance mais je suis vraiment concentré sur Arsenal”, dit-il.

“Je suis très heureux ici. J’ai de bonnes relations avec mes coéquipiers et je suis pleinement engagé dans le projet.

“Je suis convaincu qu’avec le projet que nous avons, nous pouvons accomplir beaucoup.”

Les joueurs d'Arsenal célèbrent après que Gabriel Jesus ait mis les Gunners 3-0 contre Séville
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Arsenal a pris son impressionnante forme de pré-saison dans la campagne de Premier League

C’est calme à London Colney, à part des intermèdes occasionnels lorsque les coéquipiers de Gabriel passent devant la zone où nous sommes assis sur le chemin du retour, mais la saison dernière, chaque mouvement de l’équipe a été suivi de près par les caméras d’Amazon pour le Tout ou rien documentaire.

“Je l’ai vu,” dit Gabriel, souriant à nouveau. Il espère maintenant que la série contribuera à rapprocher encore plus les joueurs et les supporters.

“C’est bien pour montrer la réalité de ce qui se passe réellement dans le vestiaire au quotidien. Les gens peuvent comprendre un peu plus les choses et voir à quel point c’est différent de ce qu’ils pourraient imaginer.

“En tant que joueurs, bien sûr, nous jouons toujours pour gagner. Mais parfois nous perdons des matchs et il y a des moments difficiles. Des choses arrivent. Je pense que le documentaire montre bien la réalité de ce qui se passe.”

Les caméras ont disparu maintenant. Mais pour Arsenal, cette réalité continue. Attendez-vous à ce que Gabriel, en particulier, aborde le match de samedi contre Leicester avec autant de détermination et de concentration que jamais.

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