IndyCar arrive après le succès de la course NASCAR | Des sports

L’explosion sonore des moteurs de course est revenue sur le World Wide Technology Raceway pour la première fois en deux mois jeudi, comme d’habitude alors que les équipes d’IndyCar testaient la piste en préparation de la prochaine course de la série.

Mais le statu quo a quelque peu changé depuis que 57 000 fans ont assisté à la première course de la NASCAR Cup dans l’établissement.

Le propriétaire Curtis François a vu la WWTR propulsée dans une nouvelle dimension alors que le monde entier est devenu un descripteur précis de la visibilité qui a été acquise en l’espace d’un week-end de course début juin.

“NASCAR a élevé la reconnaissance du nom de la piste à un tout autre niveau”, a déclaré François. « Nous étions là, petit vieux St. Louis frappe au-dessus de notre catégorie de poids.

Avec l’élan créé, la piste est en préparation finale pour accueillir le Bommarito Automotive Group 500 le 28 août. 20. La course a été la deuxième course ovale IndyCar la plus fréquentée derrière les 500 miles d’Indianapolis.

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Plusieurs équipes ont envoyé des pilotes pour tester sur la piste un peu plus d’une semaine avant que les voitures n’arrivent pour les essais et les qualifications le 28 août. 19. Parmi eux se trouvaient Kyle Kirkwood et Dalton Kellett d’AJ Foyt Racing, Devlin DeFrancesco d’Andretti Autosport, Callum Ilott de Juncos Racing et Christian Lundgaard de Rahal Letterman Lanigan.

La course de la NASCAR Cup a établi une nouvelle barre pour WWTR, une barre que François s’est efforcé de maintenir élevée en visitant autant d’événements NASCAR que possible. IndyCar sera le prochain défi alors qu’il tente d’améliorer un événement qui a dépassé environ 45 000 fans.

La course de la Coupe a généré 35 milliards d’impressions médiatiques sur les réseaux sociaux et a été la course NASCAR la mieux notée sur FS1 cette année. L’absence de toute restriction COVID a rendu possible la foule record.

“C’est toujours un défi de faire revenir tous les fans”, a déclaré François. “Quand ils se sont tous présentés le 5 juin, c’était un pas énorme. Maintenant, nous devons nous assurer avec la course IndyCar que la norme est en place pour être la meilleure possible.

Avec toutes les grandes séries de courses sous contrat pour se dérouler à WWTR pendant plusieurs années, il semblerait que François ait fait tout son possible pour remplir les dates. Mais il n’est pas encore satisfait du calendrier.

Il continue d’explorer les possibilités et a déclaré qu’il envisageait «des événements majeurs de course sur route». Il a déclaré que la piste a révélé que les fans de crossover d’une série à l’autre assistent aux courses, créant plus de possibilités.

Des fans de 49 États et de plus de 20 pays ont acheté des billets pour la course NASCAR. Ils ont bénéficié de millions de dollars d’améliorations sur la piste – des améliorations qui seront exposées pour tous les autres événements.

“Avec n’importe quel événement de première année, il est difficile de dire qu’il y aura un succès financier”, a déclaré François. « Ce que nous recherchions, c’était la réussite artistique. Sur une mesure de succès, cette course était un A-plus. La partie financière prend soin d’elle-même à long terme.

François a investi environ 50 millions de dollars dans WWTR depuis son achat et prévoit d’investir 50 millions de dollars supplémentaires dans des améliorations d’ici 2025.

La course IndyCar de cette année sera la première course de la série dans des circonstances «normales» depuis 2019 en raison de COVID. En 2020, IndyCar a pris la décision inhabituelle d’organiser des courses consécutives à WWTR avec une participation limitée.

François ne pense pas que deux courses majeures en peu de temps nuiront aux ventes. Il a déclaré que les suites WWTR étaient épuisées et que la météo jouerait un rôle clé.

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