Destiny Udogie: Tottenham signe l’aile parfaite pour se coucher dans le système de Conte

La stratégie de transfert de Tottenham Hotspur en 2022 a été en grande partie d’avoir son gâteau et de le manger.

Ils ont signé des joueurs qui devraient être sur le terrain, d’autres à long terme, puis des joueurs tels que Dejan Kulusevski, 21 ans lors de la signature, et Rodrigo Bentancur, 24 ans lors de la signature, qui entrent dans les deux catégories. Auparavant, certains ont estimé que les Spurs mettaient trop l’accent sur le recrutement de joueurs pour l’avenir.

Les deux signatures d’arrière gauche de Tottenham cet été résument peut-être mieux la façon dont ils abordent l’ici et maintenant tout en planifiant l’avenir. Ivan Perisic, 33 ans et avec une grande expérience derrière lui, est arrivé sur un transfert gratuit au début de la fenêtre. À l’autre extrémité du spectre, 14 ans plus jeune (et avec moins de 113 sélections internationales seniors) se trouve Destiny Udogie, les passionnants éperons de 19 ans sont sur le point de faire venir de l’Udinese. Les frais ont été convenus et une fois qu’il aura passé son examen médical, Udogie deviendra un joueur de Tottenham.

Il sera ensuite prêté directement à l’Udinese, dans le cadre d’un accord similaire à celui qui a vu Pape Matar Sarr, alors âgé de 18 ans, signer de Metz l’été dernier mais rester avec le club français en prêt pour une autre année.

C’est une pratique courante en Italie. En Premier League, il est plus communément associé à Chelsea et Manchester City. C’est une façon d’exploiter votre avantage financier – d’aspirer de jeunes talents qui, s’ils fonctionnent, peuvent devenir des premiers et/ou être vendus pour un. En théorie, le pire des scénarios est que les joueurs ne réussissent pas tout à fait, mais ils conservent leur valeur et peuvent être vendus à un prix similaire à celui que vous avez payé. Nous n’avons pas encore vu comment les choses se dérouleront avec Sarr.

Dans le cas d’Udogie, les Spurs paient 15 millions de livres sterling (18,3 millions de dollars) à l’avance, avec la possibilité que l’accord atteigne environ 20 millions de livres sterling avec des modules complémentaires. Si Tottenham avait attendu un an de plus, Udogie aurait pu leur coûter environ le double. Il a inscrit cinq buts et trois passes décisives pour l’Udinese au cours d’une saison en petits groupes – s’il continuait à améliorer ces chiffres, des frais beaucoup plus substantiels l’été prochain ne sembleraient pas déraisonnables. Au lieu de cela, les Spurs paient ce qui semble être un montant raisonnable et le développement d’Udogie ne s’arrête pas car il ne peut pas obtenir un match devant Ryan Sesegnon et Perisic.

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À 33 ans, Perisic devrait avoir un impact cette saison (Photo : Chris Brunskill/Fantasista/Getty Images)

C’est là que l’injection de capital de 150 millions de livres sterling de mai est si utile. Les Spurs n’ont pas besoin d’Udogie maintenant, mais ils sont en mesure de bondir quand ils voient une bonne opportunité. Espérons qu’il soit une signature de valeur qui renforce l’équipe pour les années à venir, que ce soit Antonio Conte ou quelqu’un d’autre en charge (comme cela a été le cas avec la majorité des transferts effectués l’année dernière).

En parlant de Conte, il serait tentant de décrire la politique des Spurs consistant à combiner expérience et jeunesse comme un moyen de satisfaire la vision à plus long terme du directeur général du football Fabio Paratici et celle à plus court terme de l’entraîneur-chef. Il y a certainement une part de vérité là-dedans – comme Conte l’a clairement indiqué, Djed Spence, 21 ans à l’époque, était une «signature de club» plutôt qu’une pour laquelle il avait poussé les partis – mais dans le cas d’Udogie, les deux étaient d’accord sur la valeur qu’il serait. pour les éperons.

Conte a clairement indiqué qu’il voulait que ses ailiers fonctionnent presque comme des ailiers, et Udogie, rapide et direct, correspond à ce moule.

Pour sa part, Paratici a suivi de près la carrière d’Udogie, qui l’a vu jouer pour diverses équipes de jeunes italiennes, jusqu’aux moins de 21 ans. À la Juventus, Paratici était intéressé par la signature du défenseur de Hellas Verona.

Les liens de Paratici avec le marché italien ont contribué à la signature d’Udogie, qui a également suscité l’intérêt de Brighton & Hove Albion et de Manchester City. L’Udinese était réticent à vendre Udogie – il n’était au club que depuis un an et ils avaient déjà vendu leur autre ailier de premier choix, Nahuel Molina, à l’Atletico Madrid – mais la perspective de l’avoir pour une autre saison a adouci le coup de son départ.

Donc, même s’il faudra encore 12 mois avant qu’Udogie ne joue pour les Spurs, c’est ce à quoi nous devons nous attendre – et pourquoi Conte est si positif à son sujet.


Dans la belle Vérone, où nous posons notre scène… (désolé, je n’ai pas pu résister)

Oui, Iyenoma Destiny Udogie, dont les parents Franklin et Kate sont originaires du Nigéria, a grandi dans la ville de Vérone, dans le nord de l’Italie. Iyenoma, à juste titre, signifie “bonne nouvelle”.

En raison de leur héritage nigérian, la famille d’Udogie parle anglais à la maison, et Destiny dit que ses parents lui ont appris “à être humble et à respecter les autres”.

Destiny était un footballeur doué, et après avoir été refusé deux fois par Hellas Verona, il a finalement été engagé après un troisième procès qui a duré une semaine. Une fois inscrit, Udogie a rapidement fait bonne impression et fait partie de la formation italienne depuis les moins de 16 ans. Il faisait partie de l’équipe qui a atteint la finale du Championnat d’Europe des moins de 17 ans 2019 et les quarts de finale de la Coupe du monde des moins de 17 ans plus tard cette année-là.

Il a fait ses débuts en Serie A avec Hellas à l’âge de 17 ans en novembre 2020 contre l’AC Milan et à la fin de cette campagne, a rejoint l’Udinese avec un prêt d’un an avec obligation d’achat.


Udogie a disputé 35 matchs de Serie A pour l’Udinese la saison dernière, marquant cinq buts (Photo: Getty)

Udogie s’est avéré être une révélation à l’Udinese la saison dernière, se plaçant dans le groupe des arrières gauches de Serie A très prometteurs – là-haut avec son coéquipier italien Matteo Ruggeri d’Atalanta, Aaron Hickey, qui a échangé Bologne contre Brentford, Andrea Cambiaso (maintenant à Bologne, prêté par la Juventus) et Nicola Zalewski de la Roma.

L’idole d’Udogie en grandissant était l’arrière gauche extrêmement offensif Marcelo, qui a mis fin à un séjour de 15 ans au Real Madrid cet été, et maintenant il dit qu’il s’inspire d’Alphonso Davies du Bayern Munich et de Theo Hernandez de l’AC Milan.

En regardant Udogie jouer, il n’est pas surprenant que les arrières gauches qu’il idolâtre soient ceux qui avancent si efficacement. “J’aime attaquer, j’aime attaquer. J’ai un très bon physique, donc j’attaque avec mon physique », a déclaré Udogie à The Italian Football Podcast en avril. «J’aime dribbler et avoir de l’habileté et du rythme. Ce sont mes meilleures qualités.

Vous pouvez comprendre pourquoi Conte pense qu’Udogie fait l’affaire. Le mois dernier, Conte a félicité Perisic pour la façon dont il joue comme un ailier, et l’exigence de l’Italien que ses ailiers jouent constamment sur le pied avant est bien connue.

Les chiffres suggèrent que même à 19 ans, Udogie offre une grande menace de l’arrière gauche.

En utilisant les données de smarterscout, qui évalue le jeu d’un individu sur 99 selon des mesures spécifiques par rapport aux autres joueurs à sa position (dans ce cas, l’arrière gauche), nous pouvons voir qu’Udogie court fréquemment avec le ballon (volume de transport et de dribble 86 sur 99) et avance beaucoup pour un joueur à sa place (réceptions en surface adverse 86 sur 99).

En ce qui concerne les passes, il est susceptible de garder sa distribution simple à un coéquipier proche (volume de jeu de liaison 76 sur 99) plutôt que de jouer une longue balle de recherche sur le terrain (passage progressif sept sur 99).

Défensivement, il était au-dessus de la moyenne dans sa défense du pied avant (intensité de défense 68 sur 99, et nous en verrons des exemples plus tard) et dans ses actions défensives (perturbation des mouvements de l’opposition 68 sur 99), mais apparemment pas trop efficace dans ces actions empêchant l’adversaire de progresser davantage (21 sur 99 pour l’impact défensif).

C’est quelque chose sur lequel Udogie a reconnu qu’il devait travailler, déclarant en avril concernant les domaines de son jeu qu’il devait améliorer : « Presque partout. Être plus concentré sur les 90 minutes en défense, suivre l’homme quand ils font un une-deux. Ce sont les plus importants. »

Nous pouvons également voir comment Udogie se compare aux arrières gauches des Spurs, Perisic et Sessegnon :

Défensivement (surtout en ce qui concerne l’intensité de la défense), Udogie est à la traîne de la paire, mais aucun d’eux ne peut égaler ses 86 sur 99 pour le volume de portage et de dribble. Sessegnon et Perisic ont cependant des scores plus élevés pour les réceptions dans la surface adverse qu’Udogie.

Sur le plan de la position, Udogie devrait s’intégrer de manière transparente aux Spurs, ayant joué presque exclusivement en tant qu’arrière gauche la saison dernière (représenté par le point du milieu de terrain gauche ci-dessous). C’est le poste où il dit pouvoir « mieux s’exprimer ».

Comme le montre le premier graphique ci-dessus, il a également occupé le poste d’arrière central et d’arrière gauche (une position dans laquelle il s’est aligné lors de ses quatre apparitions pour les moins de 21 ans italiens).

Mais c’est à l’arrière gauche qu’Udogie se sent vraiment chez lui, et en regardant des clips de lui, vous pouvez comprendre pourquoi. Il est un coureur et un dribbleur dévastateur et est très efficace pour faire bouger les choses dans la moitié de terrain adverse.

Prenez ce but contre Salernitana en mai lorsqu’il récupère le ballon à plus de 40 mètres du but.

Il change instantanément la position de son corps pour courir directement vers les défenseurs.

Il coupe ensuite à l’intérieur et marque à distance.

Udogie excelle également dans la récupération du ballon en haut du terrain.

Dans cet exemple contre Bologne en avril, il s’élance dès qu’il repère la passe jouée.

Et récupère le ballon pour son équipe avec une passe vers l’avant.

Udogie sprinte ensuite vers la surface et obtient sa récompense avec une simple finition au poteau arrière.

Il a fait quelque chose de similaire contre la Sampdoria un mois plus tôt, prenant le ballon pour gagner le ballon et créant une très bonne chance pour Gerard Deulofeu.

Lors de sa troisième apparition senior seulement à Vérone, contre Cagliari en novembre 2020, il a réalisé un dégagement exceptionnel hors de la ligne.

Il est également décent dans des situations individuelles, comme le montre l’exemple ci-dessous contre Venezia en avril lorsqu’il reste fort contre un attaquant adverse et récupère le ballon pour son équipe.

Une autre saison en Serie A devrait aider au développement d’Udogie et d’ici l’été prochain, il sera, espérons-le, en mesure de défier Perisic ou Sessegnon. Non pas que ce soit une garantie – Sarr, par exemple, n’est pas beaucoup plus proche de faire irruption dans l’équipe des Spurs un an après son arrivée, et pourrait bien être prêté à nouveau cet été.

Udogie rêve de percer dans l’équipe senior d’Italie. Les Spurs espèrent pouvoir l’aider sur cette voie alors qu’ils commencent à construire pour l’avenir ainsi que pour le présent.

Reportage supplémentaire : James Horncastle et Mark Carey

(Photo du haut : Gabriele Maltinti/Getty Images)

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