BJ McLeod poursuit son rêve en concourant en tant que propriétaire-pilote au plus haut niveau de NASCAR

Pour BJ McLeod, les choses ont commencé par une question pressante du propriétaire de sa voiture : « Que veux-tu faire ?

À 26 ans, McLeod venait de remporter les World Series of Asphalt 2010 au New Smyrna Speedway, le dernier d’une série de triomphes sur des modèles super tardifs à travers le sud-est. Mais en termes de carrière, le Wauchula, Fla. Le natif était dans une situation difficile: au milieu de la vingtaine, il était probablement trop vieux pour être «découvert» et se retrouver avec un accord pour éventuellement conduire une voiture de Coupe de haut vol. Mais il avait toujours rêvé de courir en NASCAR – et s’il n’avait jamais rien fait d’autre dans sa vie, il voulait courir au moins une course NASCAR.

Il est donc allé en Caroline du Nord, a commencé à travailler pour l’équipe Truck Series de Germain Racing et, en octobre, il avait préparé son propre camion pour courir à Martinsville Speedway – commençant une carrière digne de créer ses propres opportunités.

“Je savais depuis longtemps que je devais être propriétaire d’une équipe pour pouvoir avoir une chance d’être extrêmement performant dans le sport. Et puis je ne voulais pas non plus abandonner le pilotage parce que j’avais l’impression d’avoir le bon équipement. que je peux concourir”, a déclaré McLeod à CBS Sports. “Je travaille toujours pour le prouver et je suis toujours sur cette voie, mais nous avons définitivement fait beaucoup de progrès et le rêve est toujours vivant.”

Aujourd’hui âgé de 38 ans, McLeod est le pilote et copropriétaire de Live Fast Motorsports, qui aligne le No. 78 Ford dans la série Cup, ainsi que le propriétaire de sa propre équipe de course qui alignera plusieurs voitures dans la série Xfinity. Bien qu’il y ait d’autres personnes impliquées dans l’équipe – le partenaire commercial de McLeod est Matt Tifft, qui a couru pour la Coupe Rookie de l’année en 2019 avant que l’épilepsie ne l’oblige à quitter le siège du conducteur – McLeod est autant un retour à l’époque de l’indépendance Des coureurs qui possédaient les voitures mêmes qu’ils conduisaient et faisaient ce qu’ils pouvaient avec l’argent dont ils disposaient.

La plupart des semaines, McLeod court à l’arrière et fait ce qu’il peut. Pour lui et son équipe, battre les voitures qu’ils sont capables de battre constitue une bonne journée. Un top 20 est exceptionnel. Tout ce qui dépasse cela – comme lorsque McLeod a terminé neuvième à Daytona en août dernier – est pratiquement une victoire.

Mais ce que McLeod n’a pas accumulé en termes de statistiques brutes, il l’a en termes de réputation et de crédibilité dans tout le garage. Certains des meilleurs pilotes de NASCAR ont dit à quel point ils aiment et respectent McLeod. Et NASCAR lui-même apprécie énormément sa contribution, le directeur de l’exploitation Steve O’Donnell ayant récemment déclaré L’athlétisme que McLeod a “certaines des meilleures idées que j’ai entendues” en ce qui concerne les mesures de réduction des coûts et d’autres problèmes qui comptent pour les propriétaires de voitures de sport.

Pour McLeod, ce genre de déclarations est un compliment majeur, et également très important pour ce qu’il veut accomplir alors qu’il cherche à faire avancer un sport qu’il aime aussi longtemps qu’il le peut.

“J’essaie de faire de mon mieux pour faire avancer notre sport, car c’est ce que je veux faire tant que je suis ici”, a déclaré McLeod. “… C’était juste important pour moi que des gens comme Steve disent des choses à ce niveau. Et je travaille juste pour essayer d’améliorer mes équipes, essayer de me faire plus de succès dans le sport, puis faire ce que je peut aider le sport à avoir plus de succès, parce que c’est ce que je veux en fin de compte.”

Ce qui rend la perspective de McLeod si précieuse et si appréciée, c’est la profondeur de ses expériences à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du sport. McLeod a aidé avec son entreprise familiale, qui a tout fait, de la cueillette et du transport des oranges à l’excavation et à la construction, depuis son enfance. Il s’est ensuite lancé en affaires à 19 ans, construisant ses propres voitures de course et sa propre carrière à partir de là.

“J’ai tout fait sauf accrocher les carrosseries lorsque nous avons utilisé des modèles super tardifs. J’ai eu beaucoup de gens qui m’ont aidé – beaucoup de gens formidables – mais j’ai toujours dû y aller et construire mes propres voitures”, a déclaré McLeod. “Et je pense que toutes ces choses ensemble m’ont mis dans une position où j’étais en 2010 quand je travaillais chez Germain, faisant juste ce qu’ils me disaient de faire. J’ai balayé les sols, j’ai aidé assembler (le futur champion de la série) les camions de Todd Bodine cette année-là, tout ce qu’on m’a dit de faire, je l’ai fait.

“Juste avoir cette expérience et construire des réseaux comme ça, connaître les tenants et les aboutissants du sport à tous les postes – j’ai été un observateur, j’ai entraîné des pilotes, j’ai fait toutes sortes de choses. J’ai J’ai littéralement fait partie de tous les postes dans ce sport. Je veux aller et essayer d’aider à atteindre cet objectif.”

Vers la fin de l’année 2 pour Live Fast Motorsports, la vision de McLeod pour l’avenir de son équipe est pratique : continuer à construire et à générer des sponsors, et continuer à construire un programme qui a déjà fait de modestes progrès au cours de deux saisons et qui augmente sa niveau de parrainage pour 2023.

“Nous sommes probablement 34e-36e en vitesse en ce moment en moyenne, mais nous avons eu quelques très bons runs. Nous avons eu de belles finitions cette année. Nous sommes certainement beaucoup plus proches – le delta entre nous et les leaders est beaucoup moins que l’année dernière », a déclaré McLeod. “Il y a beaucoup de points positifs. La nouvelle voiture nous a beaucoup aidés à essayer d’être un peu plus sur un pied d’égalité avec tous les autres.”

“C’est juste que nous n’en sommes qu’à la deuxième année d’une équipe qui affronte des personnes qui sont ici depuis 40 ans. Il est donc très difficile pour nous d’obtenir les résultats aussi rapidement que nous le souhaitons. Mais le plan pour l’avenir est nous devons continuer à être à l’hippodrome chaque semaine, être en mesure de continuer à générer plus de dollars pour pouvoir améliorer notre programme année après année.

Le meilleur résultat de McLeod cette saison a été 19e à deux reprises, et il a également marqué son quatrième résultat dans le top 25 le week-end dernier au Michigan. Il a également parfois mis son chapeau de propriétaire de voiture et laisse d’autres conduire sa voiture, tels que les coureurs sur route Scott Heckert, Andy Lally et Kyle Tilley, ainsi que le pilote Xfinity Series Josh Williams.

Leave a Comment