William Byron et Erik Jones de NASCAR ne peuvent pas arrêter Evan Shotko dans Battle at Berlin

MARNE – Evan Shotko va perdre son statut d’outsider s’il continue à avoir des semaines comme celle-ci.

Le diplômé du lycée Coopersville 2021 a remporté la bataille de mercredi soir à Berlin 250 au Berlin Raceway, battant un champ Super Late Model qui comprenait les habitués de la NASCAR Cup Series William Byron et Erik Jones ainsi que les pilotes de NASCAR Truck Carson Hocevar et Ty Majeski.

Shotko a empoché 30 000 $ pour la victoire et 1 000 $ supplémentaires pour avoir établi un temps rapide, et cela après avoir gagné 10 000 $ pour avoir remporté une grande course à Jennerstown, Penn., Samedi. La victoire de mercredi était la quatrième de Shotko lors des sept dernières courses à Berlin.

“Nous avons été sur une lancée ces derniers temps, mais en même temps, vous êtes toujours l’outsider contre William Byron, Erik Jones et Ty Majeski et des gens comme ça, on s’attend à ce qu’ils gagnent”, a déclaré Shotko. “Alors oui, c’était un peu intimidant quand vous voyez ces grosses plates-formes arriver, mais c’est juste la preuve que l’argent ne peut pas tout acheter et de temps en temps, un garçon du coin peut avoir de la chance.

« Nous ne sommes qu’une équipe à petit budget. Au fil des ans, nous avons pu construire le programme et nous sommes au point où nous avons deux voitures de course de premier ordre, et nous pouvons aller n’importe où dans le pays et gagner.

Shotko a mené les 11 premiers tours après être parti en pole avant que Byron ne passe sous lui et s’enfuie. Shotko ne mènera plus jusqu’à ce qu’il dépasse Brian Campbell au 207e tour. Il s’éloigne pour une victoire de 1,083 seconde sur Campbell, suivi de Jones, Joe Bush et Chase Burda. Byron s’est évanoui tard et a terminé huitième.

“J’ai remarqué que l’entrée (de Campbell) dans (le virage) un était assez mauvaise toute la nuit”, a déclaré Shotko. « C’était le seul endroit où il n’était pas très bon. Je suis arrivé à son intérieur, et il m’a retenu pendant un petit moment. Nous faisions la course pour 30 000 $ et avons pris contact un peu et les deux ont continué. Tout est bon.”

Shotko est un pilote de troisième génération et le fils du champion multipistes Billy Shotko. L’aîné Shotko a remporté trois championnats de piste modifiés consécutifs de 2012 à 2014, mais il a déclaré que rien ne valait mieux que de voir son fils réussir.

“C’est bien mieux que tout ce que j’ai jamais fait dans ma vie”, a déclaré Billy Shotko. “C’est incroyable. Je ne suis pas vraiment un gars émotif, mais avec un à faire, j’ai en fait eu une petite larme à l’œil.

“Le gamin m’étonne. Il est tellement intelligent. Il fait tout son travail lui-même. Il a le soutien de sa petite amie, de mon père et d’un groupe de membres d’équipage qui viennent l’aider, mais en ce qui concerne la configuration et tous les changements, tout dépend à 100% de lui. Il est le chauffeur et le chef d’équipe.

Campbell, le champion en titre de la piste Super Late Model du Wyoming, avait la voiture dominante pendant la partie médiane de la course. Byron et Hocevar se disputaient la tête pendant 100 tours lorsque Campbell les a contournés tous les deux au 104e tour. Il était l’homme à battre jusqu’à ce que Shotko le rattrape.

“Cela se résume au fait que nous avons fait le mauvais ajustement dans les stands”, a déclaré Campbell. «Nous avons trop serré la voiture. Nous essayions de le retenir, je sais qu’il est rapide. Je pensais qu’au dernier redémarrage, tout irait bien. Mais la voiture a démarré pas si bien. C’est notre faute. Félicitations à eux.

Jones, de Byron, s’est qualifié 15, et il a méthodiquement fait son chemin à travers le peloton. Il n’avait cependant rien pour Shotko et Campbell dans les derniers tours.

“Nous avons commencé 15e et il nous a fallu presque la moitié de la course pour obtenir une position sur la piste et monter un peu plus loin”, a déclaré Jones, qui court pour Richard Petty dans la Cup Series. « Nous sommes contents de cela. Nous avons eu du mal à améliorer la voiture. Nous étions aux prises avec le même genre de choses à la fin, mais tout le monde l’était. C’était un bon effort. Il nous en fallait juste un peu plus. »

Bush, de Hastings, a commencé huitième et a couru dans le top cinq et a brièvement mené. Bush, 60 ans, a déclaré que c’était une assez bonne course étant donné qu’il était le pilote le plus âgé du peloton.

“Ça m’a frappé aujourd’hui. Hé, je suis de loin le gars le plus âgé ici quand j’ai commencé à regarder tous les pilotes », a ri Bush. “C’est plutôt cool. Je suis content que le temps ait été un peu plus frais. Je ne savais pas comment j’allais tenir avec les 90 degrés et toute cette humidité. C’est une bonne finition. J’aurais aimé être un peu plus devant, mais nous en sommes là.

Tim DeVos a remporté sa 100e course en carrière mercredi, prenant le drapeau à carreaux dans la course de 50 tours Limited Late Model. DeVos a égalé John Benson Sr. pour la deuxième place sur la liste des victoires de tous les temps de la piste. Bob Senneker est le leader de tous les temps avec 103 victoires.

“Quand j’ai commencé ici, j’aurais été heureux de gagner une course”, a déclaré DeVos de Comstock Park. “Cela aurait été fou si je pouvais gagner une course un jour. Pouvoir égaler un gars comme John Benson, c’est incroyable.

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