Pourquoi Binotto garde confiance en son équipe stratégique F1 chez Ferrari

En fait, il est solide dans la défense de son département de stratégie et, tout en acceptant qu’il y a toujours place à l’amélioration, il est parfaitement clair qu’il a les bonnes personnes en place dans les bons postes.

C’est une position qui peut surprendre certains fans de F1, qui ont fortement critiqué l’équipe pour ce qui a semblé être une série d’erreurs critiques cette saison qui ont coûté cher à l’espoir du championnat Charles Leclerc.

A Monaco, avec Leclerc en tête, il n’a pas répondu à temps tant la piste séchait après le passage de Sergio Perez aux slicks.

Cela a ensuite aggravé la situation avec un deuxième arrêt mal chronométré qui a également permis à Leclerc d’être dépassé par Max Verstappen.

Au Grand Prix de Grande-Bretagne, l’échec de Ferrari à opposer Leclerc lors du dernier redémarrage de la voiture de sécurité l’a fait passer de la tête à la quatrième place à la fin.

Puis en Hongrie, un choix de pneus durs a laissé le Monégasque impuissant à se défendre contre son rival en titre Verstappen un jour où le vrai problème de l’équipe était en fait le manque de performance de la F1-75.

À cela s’ajoute la façon dont la stratégie s’est déroulée pour Carlos Sainz en France, lorsque la télévision a fait apparaître que les stratèges de Ferrari étaient confus et indécis.

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75

Photo par : Ferrari

Binotto est convaincu que Ferrari peut faire mieux et a été informé, en particulier depuis Monaco, des systèmes dont l’équipe a besoin pour faire des appels plus éclairés sur le mur des stands.

Cependant, il dit que faire les choses mieux est un monde loin de croire que Ferrari a un problème fondamental avec sa stratégie – parce qu’il dit qu’il y a des moments où il a battu son rival Red Bull en faisant un meilleur travail avec ses appels de pneus en course.

“Je pense qu’il y a toujours moyen de s’améliorer”, a-t-il déclaré dans une interview exclusive avec Motorsport.com. “Vous ne pouvez pas être parfait, et vous ne serez jamais parfait. Donc sans aucun doute, nous devons nous améliorer sur l’aéro, le châssis, l’unité de puissance, la stratégie ou tout ce que nous pouvons.

“Mais cela dit, je pense que j’ai une excellente équipe sur la stratégie, et je ne pense pas que ce soit une faiblesse.”

Comparaisons Hamilton Abu Dhabi

Binotto dit qu’il est important, lors de l’évaluation correcte des appels stratégiques, qu’ils ne soient pas jugés, uniquement sur la façon dont les choses se sont passées avec le recul.

Au lieu de cela, ce qu’il faut examiner, c’est si la bonne décision a été prise ou non avec les informations dont disposait l’équipe sur le mur des stands à l’époque.

Car en F1, il y a souvent des occasions où une décision semble erronée avec le recul mais était tout à fait correcte à l’époque, en particulier parce que les équipes ne peuvent pas juger de la façon dont les autres réagissent à la décision qu’elles prennent.

L’appel de Ferrari à garder Leclerc à l’écart pendant la voiture de sécurité du GP de Grande-Bretagne en est un exemple, car il reflète le scénario auquel Mercedes et Lewis Hamilton ont été confrontés lors du Grand Prix d’Abu Dhabi l’an dernier.

Les leaders de la course avec le peloton juste derrière se retrouvent souvent piégés dans un scénario catch-22. S’ils s’opposent, ceux qui sont derrière peuvent rester à l’écart. Cela signifie qu’ils perdent leur position en piste et ensuite, s’ils ne récupèrent pas, il semble qu’ils aient sacrifié la tête pour rien. S’ils restent à l’extérieur, ceux qui sont derrière la fosse pour du caoutchouc frais. Ensuite, s’ils perdent ensuite lors de la course au drapeau, il semble qu’ils aient commis une erreur en ne changeant pas de pneus.

Lewis Hamilton, Mercedes W13, affronte Charles Leclerc, Ferrari F1-75 et Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Lewis Hamilton, Mercedes W13, affronte Charles Leclerc, Ferrari F1-75 et Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

Le scénario pour Hamilton à Abu Dhabi et Leclerc à Silverstone, et les choix faits par les deux équipes pour garder leurs pilotes à l’écart, étaient identiques.

Et pour Binotto, finalement, ils avaient raison – même si dans les deux cas, cela a coûté la victoire aux pilotes.

Réfléchissant à des circonstances similaires, Binotto a expliqué: “Je pense que quelle était la bonne décision pour Lewis, je pense que c’était peut-être encore la bonne.

“De l’extérieur, oui, Max a remporté le championnat. Mais Max aurait toujours fait le contraire. S’il avait été devant [had Hamilton stopped] alors comment aurait-il fini la course ? Nous ne savons pas.

“Donc, si, à Silverstone, Charles était entré et que Lewis était resté avec des pneus neufs. Comment la course se serait-elle terminée ? Je ne sais pas.

“Donc, même avec le recul, je ne sais pas quelle est la réponse. Mais, soit dit en passant, personne ne discute et ne se dispute sur leur [Mercedes] décision à l’époque.

“Tout le monde croit qu’ils peuvent en quelque sorte contester ce que nous avons décidé à Silverstone.”

Aucune faiblesse

Réfléchissant aux courses de début de saison, alors qu’il parlait avant le GP de Hongrie, Binotto a déclaré que même l’analyse post-course des décisions prises n’avait pas mis en évidence les erreurs.

“Bien que vous puissiez peut-être voir Monaco, Silverstone et Paul Ricard comme des problèmes, je ne les vois pas comme des problèmes, car je pense que nous avons parfois pris les bonnes décisions”, a-t-il expliqué.

“Je ne suis pas convaincu pour le moment que ce que nous avons fait était mal. Je suis toujours convaincu que nous avons pris la bonne décision à l’époque. Malchanceux parfois, mais pas mal.

Les mécaniciens de Ferrari applaudissent alors que Charles Leclerc, Ferrari F1-75, franchit la ligne

Les mécaniciens de Ferrari applaudissent alors que Charles Leclerc, Ferrari F1-75, franchit la ligne

Photo par : Steven Tee / Motorsport Images

“Et je pense que si vous regardez notre équipe de stratégie, parfois ils font même de grandes choses, encore plus grandes que les autres.

“Nous avions la bonne stratégie en Autriche et les autres pas. Nous avions probablement la meilleure stratégie en France avant l’erreur de Charles.

“Et je pense que ça se voit : nous avons été assez courageux en France pour amener deux médiums dans la course quand les autres avaient du mal. Pour ce faire, il faut être non seulement fort, mais courageux.

“Donc, dans l’ensemble, nous avons une bonne équipe et je ne pense pas que ce soit une faiblesse pour nous.”

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