Manchester United est si pitoyable que je me sens presque mal

Il est généralement judicieux d’éviter d’utiliser trop d’argot contemporain dans les articles, principalement pour la même raison que Large Professor a dit à Q-Tip de ne pas dire l’année lors de l’enregistrement des chansons – cela ne prend pas longtemps pour que la référence au son daté et maladroit. Parfois, cependant, il y a quelque chose dans le langage de l’époque qui capture un sentiment spécifique difficile à reproduire avec un phrasé plus traditionnel. Ce qui, je pense, s’applique à ceci : Manchester United est actuellement en mauvaise posture.

Par où commencer ? Avec le départ à la retraite d’Alex Ferguson ? Avec l’échec de David Moyes ? Avec la décision de faire revenir Cristiano Ronaldo ? Choisissons simplement le point bas le plus récent, l’ouverture de la Premier League le week-end dernier.

Ci-dessus, vous pouvez regarder Manchester United se faire gifler par Brighton et Hove Albion, 2-1. Maintenant, perdre le premier match de la saison n’est pas si grave. Même un club comme Manchester United perd contre un club comme Brighton et Hove Albion – si, en termes d’histoire et de finances, nous pouvions comparer la taille de United à celle d’un géant, alors Brighton évoluerait probablement vers un hobbit – n’épelle pas nécessairement la fin du monde. Les deux favoris du titre, Liverpool et Manchester City, perdront probablement un match ou deux contre l’un des habitants de la cave de la ligue cette saison, comme cela arrive même aux meilleures équipes pratiquement chaque année.

Mais ce qui rend la défaite des Red Devils aux mains des Seagulls si exaspérante, c’est que Brighton a simplement regardé meilleur. Ce n’était pas un coup de chance, le résultat de quelques buts chanceux et d’une performance de gardien de but debout. Non, Brighton et Hove Albion ont largement dominé Manchester United, et si vous ne saviez pas ce que les noms des joueurs et les couleurs des maillots étaient censés signifier, vous auriez probablement pensé que Brighton les géants et United les hobbits.

Mais bon, Manchester United est en fait Manchester United, et ce club fier et toujours riche réagirait sûrement à une telle preuve stupéfiante de sa propre infériorité en orchestrant un assaut total sur le marché des transferts. Ce qui semble en effet avoir été le plan de United. Le seul problème est que, même avec tout l’argent du monde, United ne peut pas acheter le genre de renforts qui pourraient le ramener à son passé glorieux mais proche.

Le lendemain de la défaite de Brighton, le Télégraphe a rapporté que, au milieu d’un “sentiment de désespoir” dû à la défaite, United cherchait à renouveler ses efforts sur le marché des transferts. Qu’en est-il de Frenkie de Jong – le talentueux joueur et ancien acolyte du nouveau manager passionnant de United, Erik ten Hag – qui est actuellement en train d’être expulsé sans ménagement à Barcelone? Eh bien, de Jong ne veut toujours rien avoir à faire avec United. OK, qu’en est-il du phénomène brésilien Antony, un autre des dix anciens joueurs de Hag, qui sauterait probablement sur l’occasion d’échanger l’Ajax contre un club comme United ? Apparemment, l’Ajax ne veut pas vendre bas et United ne veut pas acheter haut, donc il n’y a aucun progrès là-bas, “à la grande frustration de Ten Hag” car le Télégraphe le décrit.

Très bien, peu importe – que diriez-vous d’alternatives, alors ? Si Man Utd ne peut pas attraper deux des jeunes joueurs les plus cool du jeu, ils peuvent sûrement choisir quelques gars juste en dessous de ce niveau, n’est-ce pas? Il s’avère, pas tellement. Maintenant que United semble avoir finalement concédé sa défaite lors du tirage au sort de Jong, ils ont jeté leur dévolu sur Adrien Rabiot. Rabiot, actuellement de la Juventus, n’est certainement pas un mauvais joueur, mais il n’est guère un remplaçant égal pour de Jong. Plus précisément, il n’est pas vraiment le genre de joueur qui améliorerait considérablement l’alignement de United. Le lapin est bienet le gros problème de United en ce moment est qu’ils ont beaucoup trop bien et pas assez génial. Et c’est avant même de voir quel genre de salaire le célèbre momager du Français sort du club.

Si un joueur décevant comme Rabbit est l’option de repli décidée pour de Jong, alors j’espère que le club vise plus haut avec son remplaçant Antony? Encore une fois, pas exactement. L’histoire de transfert surprise de la semaine dernière était que United avait fait une offre pour l’attaquant de Bologne Marko Arnautovic. Arnautovic est aussi un joueur décent qui a déjà été entraîné par ten Hag (quand il était assistant au FC Twente), bien qu’il ait aussi 33 ans, une tête brûlée infâme, et peut-être aussi probablement un raciste. Heureusement, les fans de United préoccupés par tout cela, en particulier le racisme, n’ont pas à craindre. Tout d’abord, Bologne a rejeté l’offre lowball de United, affirmant qu’Arnautovic était intouchable. Puis, plutôt que de revenir avec une offre améliorée, United s’est entièrement retiré des négociations mardi, apparemment en partie à cause de la colère des fans à propos de la signature potentielle.

Alors, où United se tourne-t-il à partir d’ici? Il est très douteux que de Jong ou Antony viennent. Rabbit ne bougerait pas vraiment l’aiguille non plus dans chaque direction. Cristiano Ronaldo veut toujours sortir. Harry Maguire craint toujours. Jadon Sancho n’a toujours pas réussi. Ten Hag pourrait être la vraie affaire, mais aucune magie tactique ne transformera cette liste sous-talentueuse en un prétendant au titre. C’est une déception de voir ce concurrent normalement fougueux assis docilement sur sa chaise dans un état second perplexe, ressemblant à George W. Bush au moment où son chef de cabinet lui a parlé du 11 septembre.

Quel genre de club United veut-il être ? Bon sang, quel genre de club pense-t-il même être à ce stade? Pendant l’ère Moyes, le club se considérait clairement comme l’un des plus grands clubs du monde, endurant un court et malheureux détour dans les stands. Pendant les mandats de Louis van Gaal et José Mourinho, United semblait se comporter comme s’il se considérait comme un hégémon temporaire, sur un chemin détourné qui, néanmoins, ramènerait inévitablement au pouvoir. Quand Ole Gunnar Solskjaer a pris la relève, on avait l’impression que le club avait finalement admis qu’il n’était plus ce qu’il était et qu’il n’y reviendrait probablement pas de sitôt, ce qui, sans coïncidence, a vu United gagner un nouveau minimum de respect. et le succès. En signant Ronaldo l’année dernière, United a tenté de revenir dans la mêlée avec les grands garçons, croyant qu’il était enfin prêt à s’accrocher. Même Ronaldo ne croit plus que cela soit vrai, et United n’a jusqu’à présent pas réussi à attirer des signatures supplémentaires qui pourraient le faire.

Tout cela est tellement malheureux, à tel point que cela vous fait presque vous sentir mal pour eux. Le mot clé, bien sûr, étant “presque”.

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