Les yeux irlandais seront rivés sur Leona Maguire au ISPS Handa World Invitational | LPGA

Elle sera la favorite des fans, ce qui ne peut pas faire de mal compte tenu de sa qualité de jeu. Leona Maguire a tiré un 66 dimanche à Muirfield lors de l’AIG Women’s Open, la ronde basse de la dernière journée, qui l’a propulsée à égalité pour la quatrième place avec Minjee Lee. Trois jours plus tard, elle était en Irlande du Nord pour s’échauffer pour l’ISPS Handa World Invitational présenté par AVIV Clinics à l’excitation des habitants.

Le lieu familial de Maguire se trouve à environ deux heures et demie de route au sud d’Antrim, sur l’A-4, une belle excursion pittoresque pour tous ceux qui veulent s’éloigner de la côte et voir pourquoi l’Irlande s’appelle l’île d’émeraude . Cela fait de Maguire autant un héros de la ville natale que les fans le trouveront.

Cela ne fait pas de mal qu’elle embrasse le rôle.

“Je pense que ce sera une semaine amusante”, a déclaré Maguire lors d’une petite table ronde avec les médias locaux mercredi. « Agréable de jouer devant le public local. Le beau temps est également un bonus supplémentaire, alors j’espère qu’il y aura beaucoup de monde pour soutenir cette semaine.

Cela inclura des membres de sa famille et des amis qui ne la voient normalement pas jouer.

“Juste agréable de se nourrir de l’énergie de la foule”, a déclaré Maguire. « J’espère qu’il y aura beaucoup de monde à soutenir. Il y a beaucoup d’Irlandais (concurrents) qui jouent cette semaine. Steph (Meadow) et (Olivia Mahaffey) jouent aussi, alors, oui, j’espère que les foules se rassembleront derrière nous. Et j’espère que nous pourrons leur présenter une bonne démonstration de golf.

Maguire revient dans cette partie de l’Irlande du Nord pour la première fois depuis 2019. Aucun événement n’a eu lieu dans la région en 2020 en raison du COVID, et Maguire a raté l’ISPS Handa World Invitational 2021 à cause des Jeux olympiques de Tokyo. Depuis sa dernière apparition, elle a été la star de l’équipe victorieuse de la European Solheim Cup et a remporté pour la première fois le LPGA Tour au LPGA Drive On Championship à Crown Colony, faisant d’elle la première Irlandaise à le faire dans l’histoire du Tour. Tout cela se combine pour rendre son retour encore plus spécial.

“J’ai joué dans cet événement il y a trois ans avant qu’il ne soit sanctionné”, a déclaré Maguire, “donc c’est agréable de sortir (et de jouer) là où c’est un peu familier. Les deux parcours sont en très bon état, donc, oui, excité pour un test très différent cette semaine que Muirfield la semaine dernière.

Le club de golf de Massareen et le château de Galgorm sont des parcours de parc, luxuriants et épais, avec des arbres imposants et rugueux si profonds que vous pourriez perdre un chiot – en d’autres termes, aussi loin que possible des liens solides et rapides d’East Lothian.

“Ce sera un test très différent cette semaine, mettez un peu le ballon en l’air”, a déclaré Maguire. Les fairways sont assez rebondissants ici, un peu plus que ce à quoi je m’attendais. Garder le ballon à l’écart cette semaine sera la chose la plus importante. La semaine dernière c’était les bunkers, cette semaine le rough. C’est un défi différent mais j’ai hâte de le relever.

“Muirfield, vous ne pouviez pas éteindre une seconde”, a-t-elle déclaré. “Comme la plupart des cours de liens, vous devez vraiment choisir vos cibles et les exécuter. Je pense que Massareene est sournoisement délicat cette semaine. Il y a quelques coups de départ aveugles là-bas, vous devez donc vous préparer du mieux que vous le pouvez. Mais en même temps, économiser de l’énergie.

«Il y a plus de demandes sur mon temps cette semaine ainsi que normalement lors de tout autre événement de la LPGA. Mais c’est agréable d’être à la maison et agréable d’être devant des fans locaux cette semaine. Je suis sûr que le spa de Galgorm sera un peu plus utilisé.

Le football professionnel féminin n’a pas toujours été aussi accessible en Irlande. Alors que la nation insulaire regorge d’histoire de golf et possède certains des parcours de golf les plus incroyables au monde, il y a eu des luttes passées qui ont rendu difficile la construction d’une écurie cohérente d’événements féminins professionnels dans le pays. Maintenant, cela semble avoir changé. Le tri-sanctionné ISPS Handa World Invitational est l’une des deux offres professionnelles féminines au cours des deux prochains mois. L’Open d’Irlande féminin KPMG se jouera du 22 au 25 septembre au château de Dromoland.

“J’ai pu jouer dans trois Irish Open”, a déclaré Maguire. “C’est gros. Je veux dire, quand nous étions enfants, papa nous a amenés à l’Irish Open masculin parce qu’il n’y avait pas de féminin. Ensuite, j’ai eu cette expérience en tant qu’amateur. Je pense que chaque fois qu’en tant qu’amateur, vous testez votre jeu contre les meilleurs joueurs du monde, c’est toujours une bonne chose.

«Je suis sûr qu’il y aura beaucoup d’enfants qui se promèneront cette semaine pour prendre des photos, des autographes, peut-être pour un ballon ou deux. Ce sont des souvenirs qui restent avec vous.

“Que nous ayons deux événements (irlandais) de retour au programme, j’espère que ces événements se renforceront au cours des prochaines années.”

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