Les perspectives USMNT de Brandon Vázquez sont le résultat d’une patience payante

Brandon Vázquez a attendu patiemment pendant que la pièce se construisait. C’était le 7 mai et le match du FC Cincinnati contre Minnesota United était de 0-0 à la 93e minute.

Une dernière attaque de Cincinnati a vu le meneur de jeu Luciano Acosta passer habilement à l’ailier droit Calvin Harris, alors que l’Anglais s’élançait dans la surface de réparation du Minnesota.

Le poids qu’Acosta a mis sur sa passe a laissé l’ailier avec peu d’options. Harris devrait jouer le ballon pour la première fois face au but ou risquer de perdre sa chance. Le gardien du Minnesota United, Dayne St. Clair est sorti de sa ligne en cherchant à intercepter.

Vázquez avait examiné l’évolution de la situation et avait remarqué que son défenseur le plus proche avait sprinté vers le centre de la surface de réparation. Intelligemment, Vázquez a planté son pied gauche dans le sol et a fait une coupe nette vers le premier poteau. Harris a renvoyé le ballon légèrement en arrière sur son corps à son coéquipier non marqué, qui avait encore du travail à faire.

Le pied droit Vázquez a ouvert ses hanches et a utilisé l’intérieur de son pied gauche pour rediriger le ballon dans le filet. C’était son sixième but de la saison. Vázquez a marqué huit autres buts de la même manière depuis ce dernier vainqueur en mai.

Les attaquants sont définis par les buts qu’ils marquent, mais ils sont admirés en raison de leur mouvement et de leur instinct à l’intérieur de la surface de réparation. Vazquez le sait.

“Je dirais que ces deux dernières années en tant que 9, je sais comment me déplacer à l’intérieur de la surface, trouver ces petits espaces et battre les défenseurs derrière”, a récemment déclaré Vázquez. L’athlétisme. “Certains de mes atouts sont de retenir le ballon, d’être une grande cible d’attaquant en haut et de gagner des balles dans la surface en l’air.”

Vázquez est l’un des attaquants les plus en forme de la Major League Soccer, un joueur tardif qui pourrait émerger au moment idéal. Il est un All-Star MLS, et ses 14 buts le placent fermement en lice pour le Golden Boot Award de cette année; il traîne de deux buts le candidat MVP de l’Austin FC, Sebastian Driussi. Une récompense individuelle consoliderait l’ascension tardive de Vázquez en MLS après cinq saisons d’obscurité, mais il y a un plus grand prix en jeu : un billet potentiel pour le Qatar.

En raison de sa bonne forme, Vázquez est le dernier avant-centre à perturber le groupe d’attaquants de l’équipe nationale masculine des États-Unis. À trois mois de la Coupe du monde, Vázquez joue bien quand ça compte le plus. Il est éligible pour représenter à la fois les États-Unis et le Mexique, deux équipes nationales qui ont eu du mal à marquer des buts depuis le n ° 1. 9 postes. Pour Vázquez, il n’y a pas de favori pour le moment. Il dit qu’il répondra à l’appel qui vient en premier.

“Je suppose que nous traverserons ce pont quand nous y arriverons,” dit-il. « Si les États-Unis appellent et que le Mexique appelle, je devrai prendre cette décision. Mais si un pays appelle avant l’autre, je suppose que nous verrons. Mes portes sont ouvertes. J’ai aussi le Mexique dans le sang. Les deux portes sont ouvertes. Je serais prêt à aller n’importe où.

De manière réaliste, l’équipe américaine de Gregg Berhalter offre la meilleure opportunité à Vázquez d’être au Qatar en novembre. Bien qu’aucun des deux pays n’ait un partant verrouillé à l’avant-centre, il y a plus de certitude au Mexique quant aux attaquants qui feront partie de la liste finale de l’entraîneur-chef Tata Martino.

Raúl Jiménez de Wolverhampton est le n°1 d’El Tri. 9, mais le joueur de 31 ans est absent pendant plusieurs semaines après s’être blessé au ligament collatéral médial du genou fin juillet. La blessure de Jiménez est une préoccupation majeure pour le Mexique, mais Henry Martín du Club America et Rogelio Funes Mori du CF Monterrey sont de retour en forme et marquent pour leurs équipes respectives de Liga MX. Santiago Giménez, 21 ans, qui a un profil similaire à Vázquez, fait également une poussée tardive. Jiménez a récemment été transféré de Cruz Azul à Feyenoord côté Eredivisie.

Bien qu’il y ait une familiarité notable entre Vázquez et le manager mexicain Tata Martino (qui a entraîné Vázquez pendant deux saisons avec Atlanta United en 2017 et 2018), Martino a déclaré aux journalistes que les joueurs qui n’ont pas fait partie de son cycle de Coupe du monde de trois ans sont peu susceptibles de faire partie de l’équipe du Mexique pour la Coupe du monde.

En juin, L’Athlétisme Paul Tenorio et Sam Stejskal ont publié leur dernière version d’une liste prévue pour la Coupe du monde USMNT. Il n’y avait pas de verrous à la position de l’attaquant. Au lieu de cela, neuf joueurs, dont Vázquez, ont été répertoriés comme options pour Berhalter. Vázquez a admis qu’il était motivé par le fait que l’US No. La 9 place est à gagner. Et en ce moment, il a la main chaude.

Ricardo Pepi, 19 ans, qui avait un buzz similaire autour de lui en 2021, est devenu froid depuis son arrivée au FC Augsburg de la Bundesliga allemande l’hiver dernier. Les espoirs de Daryl Dike de faire partie de la liste de la Coupe du monde ont peut-être été anéantis après que le manager de West Bromwich Albion, Steve Bruce, a confirmé que Dike avait subi une blessure potentiellement grave à la cuisse.

D’autre part, Jordan Pefok a marqué lors de matchs consécutifs pour son nouveau club, l’Union Berlin. Josh Sargent pourrait avoir plus de chances avec Norwich dans le championnat. Haji Wright pourrait commencer fort pour Antalyaspor en Turquie.

“Tout peut vraiment arriver”, a déclaré Vázquez. « Des blessures pourraient arriver. Je pourrais juste être en meilleure forme que les autres joueurs au moment de la Coupe du monde. Je ne sais pas ce qui pourrait arriver. Tout ce que je peux faire, c’est ce que j’ai sous mon contrôle. Ce que je contrôle, c’est la façon dont je me pousse à l’entraînement. Comment puis-je performer dans les jeux. C’est à peu près tout ce que je peux faire. Tout le reste est entre les mains de Gregg. Quand je serai appelé, si je suis appelé, je serai prêt.


La patience a été au centre de sa transformation en un formidable buteur de la MLS. Sous Martino à Atlanta, Vázquez n’a jamais commencé un match mais a disputé 21 matchs en deux saisons et a marqué un but, ajoutant une passe décisive. Il a remporté sept départs pour Frank de Boer en 2019, mais ses opportunités seraient toujours limitées avec Atlanta United, où Josef Martínez était inébranlable en tant que numéro 1 du club. 9.

“Le problème pour lui était qu’il devait rivaliser en début de parcours avec (Miguel) Almirón et Josef”, a déclaré Bob De Klerk, un assistant de De Boer. “C’est difficile pour lui, surtout je pense qu’en ce moment il avait 19 ou 20 ans. Mais dans l’ensemble, je pense qu’il a toujours été très désireux d’apprendre. Il a toujours été l’un des premiers sur le terrain et le dernier en dehors du terrain. Il voulait toujours avoir de plus en plus d’informations. Je pensais qu’au début il était toujours un peu brutal et un peu sauvage. Il voulait tout faire avec puissance et rapidité en permanence.

Dario Sala, l’un des assistants de Martino à Atlanta, a déclaré que le profil de joueur de Vázquez le retenait aux yeux du personnel de Martino. Lorsque les matchs ont commencé, a déclaré Sala, Vázquez était utilisé pour clôturer les matchs et courir contre une défense exposée.

“Il n’y avait aucun moyen de faire jouer Brandon Vázquez lorsque nos adversaires se sont assis”, a déclaré Sala. « Il n’était pas un partant dans notre équipe parce que notre équipe était beaucoup plus dynamique que ce que Brandon est en tant que joueur. Brandon était pratiquement un ailier devenu avant-centre, puis un avant-centre devenu ailier. Sa position n’a pas été facilement définie pendant qu’il était avec nous. Il n’était pas un buteur n ° 9. Nous n’avons pas joué dans un système qui comportait un avant-centre cible et nous avions besoin de beaucoup plus d’étincelles sur les ailes que ce qu’il a fourni.

Vázquez a été sélectionné par le Nashville SC lors du repêchage d’expansion 2020, puis rapidement échangé au FC Cincinnati contre une allocation. Il a avoué qu’il était prêt à quitter Atlanta en 2020, une ville qu’il a qualifiée de “ma première maison loin de chez moi”. Vázquez a remporté une MLS Cup, une US Open Cup et la première Campeones Cup avec Atlanta United. Pour grandir en tant que joueur, cependant, Vázquez a compris qu’il devait laisser cette époque derrière lui.

“Quand j’étais à Atlanta, j’avais l’impression que c’était frustrant de ne pas avoir beaucoup de minutes”, a déclaré Vázquez. « Mais en même temps, j’ai compris pourquoi. J’avais Josef Martinez devant moi. Il inscrit un à deux buts à chaque match ces trois premières saisons. Quand j’ai eu l’occasion de venir ici à Cincinnati, j’ai pensé que j’étais prêt à avoir beaucoup de minutes. Je suis prêt à jouer. Je suis prêt à montrer ce que j’ai. Et cela s’est transformé en une autre situation similaire à celle dans laquelle j’étais à Atlanta, où j’étais derrière un autre (attaquant de joueur désigné).

En 2020, Cincinnati a acquis le Brenner brésilien de Sao Paulo pour 13 millions de dollars. La compétition a alimenté Vázquez, et lorsque Brenner a eu du mal à trouver sa forme, Vázquez a prospéré.

“J’ai finalement eu l’opportunité à la fin de l’année dernière”, a déclaré Vázquez, “j’ai l’impression d’avoir été préparé.”

Il attribue à l’entraîneur-chef de Cincinnati Pat Noonan et à son équipe, avec une mention particulièrement affectueuse à l’assistant Dominic Kinnear, les personnes à l’origine de son succès.

“Je n’ai jamais eu un personnel qui travaille comme ils l’ont fait avec moi”, a déclaré Vázquez. “J’ai l’impression qu’avec Tata, il était un entraîneur d’équipe incroyable. Avec l’équipe de départ que nous avions cette année-là, je veux dire, la chimie qui s’est construite au sein de cette équipe à cause de Tata était incroyable. Mais sur le plan personnel, je ne sais pas combien j’ai gagné. Je ne dirais pas que j’ai gagné autant que j’ai gagné cette année avec ces entraîneurs qui ont travaillé personnellement avec moi. J’ai travaillé avec beaucoup d’entraîneurs de renom, mais je n’ai pas eu ce coaching personnel. C’est à peu près la différence.

Fait intéressant, Sala préfère Pepi à Vázquez comme n°1 naturel. 9, notant cependant que les luttes de Pepi sont actuellement préoccupantes. Avec une légère pointe d’ironie, Sala a déclaré qu’aujourd’hui, Vázquez était un bon choix tactique pour le Mexique. Un avant-centre avec des pieds souples en possession et en présence à l’intérieur de la surface, est exactement le type d’attaquant que Martino a utilisé depuis qu’il a pris le poste au Mexique en 2019.

“Il a fallu (Vázquez) plus de temps pour mûrir en tant que joueur que ce qui est normal”, a déclaré Sala. «Cela pourrait être dû à son passé. Il n’a jamais eu faim. Il devait décider s’il allait s’habiller comme un footballeur ou s’il avait vraiment envie de vouloir faire partie de l’élite et de vivre du football. Son sens de l’urgence était plus lent que celui d’un joueur amené (aux États-Unis) d’Amérique du Sud.

“Heureusement, (Vázquez) a trouvé cette urgence, cet équilibre. Les joueurs doivent avoir un sens de l’urgence. Une urgence de gloire, une urgence financière, n’importe quoi. Un joueur doit avoir de l’urgence pour réussir. Il atteint son apogée maintenant », a poursuivi Sala.

Vázquez, qui a déclaré qu’il avait “un peu de tout” en tant qu’avant-centre, a été un ajout tardif à la liste des matchs des étoiles de la MLS. Il a remplacé Taty Castellanos, qui a récemment été prêté à Gérone en Liga. L’exposition contre les stars de la Liga MX sera une belle vitrine, d’autant plus que Berhalter est au Minnesota pour assister aux festivités. Le coach a peut-être déjà décidé s’il inclura ou non Vázquez dans la fenêtre de septembre, mais un examen plus approfondi du joueur contre les défenseurs de la Liga MX ne fera pas de mal.

Après avoir attendu patiemment son opportunité de briller, Vázquez a trouvé l’urgence dont il avait besoin pour élever son jeu. Il comprend désormais qu’une place en Coupe du monde est à portée de main et qu’aucun joueur n’a pu prétendre au rôle de titulaire. Il y a cependant un problème mineur. Vázquez et son fiancé se marieront en décembre.

“Je lui ai dit ‘nous allons devoir repousser le mariage si je finis par être appelé (pour la Coupe du monde)'”, a expliqué Vázquez. «Elle était un peu dévastée parce qu’elle a planifié le mariage pendant trois ou quatre mois, obtenant tous les détails et envoyant des e-mails aux gens. Mais ensuite, elle a dit “Je viens au Qatar”. Nous allons nous marier au Qatar. Ok, ce serait génial.

(Photo: Sam Navarro / USA AUJOURD’HUI Sports)

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