Les golfeurs de LIV n’ont pas montré qu’ils avaient été blessés par le PGA Tour

MEMPHIS, Tenn. – Le juge fédéral qui a refusé les ordonnances d’interdiction temporaires à trois joueurs de LIV Golf qui souhaitaient revenir sur le PGA Tour pour participer aux éliminatoires de la FedEx Cup a déclaré que les plaignants n’avaient même pas réussi à “montrer qu’ils avaient été blessés – et encore moins de manière irréparable”. ” “

La juge du tribunal de district des États-Unis, Beth Labson Freeman, du district nord de la Californie, a fait cette évaluation dans sa décision écrite publiée jeudi. Freeman a décidé mardi que le PGA Tour pourrait interdire à Talor Gooch, Matt Jones et Hudson Swafford de participer aux éliminatoires de la FedEx Cup alors qu’ils étaient suspendus pour avoir émergé dans les tournois de golf LIV sans publication d’événements conflictuels.

“Sur la base de ces preuves, [temporary restraining order] Les plaignants n’ont même pas démontré qu’ils ont été lésés – et encore moins de manière irréparable”, a écrit Freeman dans sa décision. “Il est clair que les contrats LIV Golf négociés par les plaignants TRO et consommés entre les parties étaient basés sur le calcul des joueurs de ce qu’ils laisseraient derrière eux et le montant d’argent dont ils auraient besoin pour compenser ces pertes.

“Les demandeurs TRO ont signé des contrats qui les récompensent largement pour leur talent et compensent les opportunités perdues grâce au jeu TOUR. En fait, les preuves montrent presque sans aucun doute qu’ils gagneront beaucoup plus d’argent avec LIV Golf qu’ils n’auraient pu raisonnablement s’y attendre. passer par le TOUR jouer sur la même période.”

Les avocats des trois joueurs ont fait valoir que leur interdire de participer aux éliminatoires de la FedEx Cup les priverait d’opportunités de gagner des points du classement officiel mondial de golf, qui sont utilisés pour déterminer les exemptions et les champs pour les quatre grands championnats. Lors de l’audience de mardi, l’avocat des joueurs a qualifié les séries éliminatoires de Super Bowl du golf professionnel. Il a déclaré que ne pas participer aux séries éliminatoires coûterait à ses clients des opportunités de gagner un revenu et qu’ils subiraient des pertes en termes de “bonne volonté, de réputation et de marque”.

Freeman n’était pas non plus d’accord avec cet argument.

L’affirmation des “ demandeurs ” selon laquelle ils offriront irrémédiablement des opportunités futures et un statut de carrière mal étayé par la preuve des plaignants TRO selon laquelle LIV Golf offre un nouveau modèle commercial rafraîchissant “ extrêmement convivial pour les fans ” qui conduira à “ une expérience améliorée de diffusion et de divertissement ” par rapport à l’ancien monde du golf construit par PGA TOUR”, a écrit Freeman. “Si LIV Golf est l’avenir du golf d’élite, qu’est-ce que les plaignants TRO se soucient des trophées ramassant la poussière d’une époque révolue?”

Gooch, Jones, Swafford et huit autres joueurs de LIV, dont Phil Mickelson et Bryson DeChambeau, ont déposé une plainte antitrust fédérale contre le PGA Tour devant un tribunal fédéral la semaine dernière. La demande de redressement du trio pour participer aux éliminatoires de la FedEx Cup faisait partie de ce procès. Freeman a prévu un procès devant jury en septembre 2023 pour examiner les allégations antitrust des joueurs.

Les avocats du PGA Tour ont fait valoir lors de l’audience que le succès précoce de LIV Golf – il a attiré les anciens champions majeurs Brooks Koepka, Dustin Johnson, Patrick Reed, Bubba Watson et d’autres avec des primes de signature d’une valeur allant jusqu’à 200 millions de dollars pour rejoindre le groupe financé par l’Arabie saoudite. circuit et s’étendra à un format de ligue avec 14 événements en 2023 – prouve que cela n’empêche pas LIV Golf d’entrer sur le marché.

“La Cour reconnaît que les plaignants TRO soulèvent d’importantes questions antitrust qui sont apparemment attrayantes”, a conclu Freeman dans sa requête. “Mais PGA TOUR a répondu avec des preuves préliminaires et a potentiellement révélé des failles fondamentales dans les revendications des demandeurs. Ces problèmes complexes sont mieux résolus sur un dossier plus développé.”

Billy Horschel, membre du PGA Tour, a déclaré qu’il était surpris que certains joueurs de LIV aient pensé qu’ils pourraient revenir sur le Tour.

“J’ai dit à certains des gars personnellement, je pense qu’ils ont subi un lavage de cerveau par la façon dont ils se sentent si catégoriques qu’ils vont être de retour sur le PGA Tour”, a déclaré Horschel à Golf Channel. “Certains d’entre eux m’ont dit …” Je te reverrai en tournée “et je dis:” Non, tu ne le feras pas. Quelques-uns d’entre eux ont subi un lavage de cerveau dans leur façon de penser et ce qu’on leur a dit.”

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