Le padel est-il le prochain pickleball ? —Quartz

Décrit comme un jeu hybride de squash et de tennis et soutenu par de gros investissements d’athlètes célèbres comme le joueur de football Zlatan Ibrahimovic et la star du tennis Andy Murray, le padel, un sport de raquette peu connu des Américains, est en lice pour détrôner le pickleball en tant que sport à la croissance la plus rapide aux États-Unis.

Facile à prendre en main et joué sur un terrain plus petit que le tennis traditionnel, le padel présente un certain nombre de similitudes avec le pickleball. À présent les investisseurs privés dépensent beaucoup pour construire des centaines de courts à travers le pays et font campagne pour qu’il devienne un sport olympique pour Los Angeles 2028.

Inventé pour la première fois par l’homme d’affaires mexicain Enrique Corcuera en 1969, le padel est un grand passe-temps en Espagne, où il y a plus de 20 000 courts. Il s’est répandu plus récemment au Moyen-Orient et dans d’autres pays européens, par exemple en France où il a été le sport qui a connu la croissance la plus rapide au cours des deux dernières années, selon le ministère des Sports du pays. Il fait régulièrement son chemin dans le courant dominant européen et le mois dernier, Roland Garros a accueilli pour la première fois un tournoi majeur de padel sur son terrain.

Aux États-Unis, ce sont les États à forte population hispanophone comme la Floride et le Texas qui ouvrent la voie.

«Vous ne pouvez pas obtenir un court dans le sud de la Floride sans réserver trois semaines à l’avance. Les installations ont une liste d’attente de 100 personnes pour suivre des cours », a déclaré Marcos del Pilar, président de la United States Padel Association (USPA). L’association estime qu’il y a 25 millions de personnes jouant dans le monde dans plus de 170 pays.

Bien qu’aux États-Unis, il n’y ait actuellement qu’environ 180 courts, l’USPA prévoit une croissance exponentielle basée sur l’adoption du sport qu’elle a constatée dans d’autres pays. Il s’attend à ce qu’il y ait 25 000 à 30 000 courts avec 8 à 10 millions de personnes jouant aux États-Unis d’ici 2029.

La ville de New York a récemment accueilli son premier club de padel appelé Padel Haus. Ouvert par Santiago Gomez, le site de Williamsburg a ouvert ses portes avec quatre courts en juillet, mais l’entrepreneur devrait en ouvrir huit autres dans le quartier financier de la ville et 10 à Greenpoint et Long Island City au cours de l’année prochaine.

Maison de Badel

Padel Haus est le premier club de padel de New York.

“La ville de New York a actuellement à elle seule une demande suffisante pour 50 courts et a de la place pour se développer”, a déclaré Gomez, qui envisage également de s’étendre à Boston et à Philadelphie. Bien que Gomez joue au padel depuis des années, il a été inspiré pour y investir après avoir vu sa popularité augmenter pendant le covid-19.

Pendant la pandémie, les gouvernements européens n’autorisaient pas les sports d’équipe, mais ils autorisaient le padel », a-t-il déclaré. En tant que sport sans contact, le risque d’exposition aux germes est plus faible, mais la distance entre les joueurs est encore suffisamment proche pour que les gens puissent toujours converser facilement. “Les gens faisaient cela comme leur seul moyen de faire de l’exercice et de socialiser.”

Padel contre tennis et squash

Bien qu’il se prononce “pa-DEL” aux États-Unis pour le différencier du paddle-tennis, une autre discipline de raquette américaine, dans d’autres pays, il se prononce comme “paddle”.

Par rapport au tennis, les échanges sont plus longs car le padel n’autorise que les services sournois, ce qui rend moins probable qu’un point soit gagné au premier coup. Dans l’ensemble, il y a moins de temps pour ramasser les balles et plus de temps pour jouer.

Ensuite, il y a le côté social du padel, disent les promoteurs du sport. Il a un avantage sur le squash en ce sens que le filet est entre les joueurs, donc ils se font face; et il est presque toujours joué en double. C’est aussi un bon jeu mixte, car il compense les différences musculaires chez les hommes et les femmes. Frapper violemment le ballon de l’autre côté a de bonnes chances de le voir rebondir sur le mur et se diriger droit vers le joueur.

Avec la dynamique du court de tennis, vous êtes seul à vous parler en essayant de vous concentrer sur le bon jeu », a déclaré Gomez de Padel Haus. “Mais au padel avec les murs de verre et le court plus petit, vous pouvez parler à votre adversaire, faire des blagues, parler du point que vous avez manqué.”

Les fans de padel le voient aussi comme une entreprise

Gomez a déclaré avoir remarqué de grandes marques de mode telles que Zara, Brunello Cucinelli, Slazinger, Adidas et Head lancer des lignes de padel et souligne que le fonds souverain qatari a annoncé la création d’un circuit de padel professionnel en février comme preuve de l’élan.

Christ Ishoo, qui possède une entreprise qui produit des courts de padel, s’attend à voir le sport se développer car il est facile à maîtriser. “Vous devez être bon au tennis pour vous amuser, mais le padel est facile à maîtriser”, a-t-il déclaré. “C’est de la psychologie, les gens aiment être bons dans les choses.”

Récemment, Ishoo s’est tourné vers un capital-risque avec sa société EEP Capital, qui injecte un montant initial de 15 millions de dollars dans la croissance du sport aux États-Unis. Le padel, selon lui, a plus de potentiel que le pickleball chez les jeunes joueurs. Plus de la moitié des joueurs réguliers de pickleball, définis par la US Pickleball Association comme jouant huit fois ou plus par an, ont plus de 55 ans.

Il est également plus difficile de gagner de l’argent avec le pickleball, qui ne nécessite pas beaucoup de configuration. Un court de padel nécessite des murs de verre et un gazon rembourré qui coûte environ 50 000 $ au total à construire. Les propriétaires de clubs perçoivent une combinaison de temps sur le terrain et de frais d’adhésion, ce qui crée une source de revenus, tandis que le pickleball a du mal à facturer. Dans le même temps, les marges pour les propriétaires d’entreprises de padel sont plus intéressantes que la construction d’un court de tennis qui coûte le double.

« La plus grande différence avec le pickleball est que le pickleball est bon marché, c’est un filet. Vous pouvez peindre le sol et mettre en place un filet. Les gens n’ont pas besoin de vous payer pour jouer », a déclaré Ishoo.

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