Kevin Harvick a construit une carrière au Temple de la renommée en courant dans l’ombre des autres

Il y a eu des pilotes tout au long de l’histoire de NASCAR qui ont été dominants pendant un certain temps, certains au point de définir le moment où ils ont couru.

Lorsque The King remportait sept titres, à l’époque, c’était l’ère Richard Petty. Puis vint l’ère Dale Earnhardt, l’ère Jeff Gordon, l’ère Jimmie Johnson, l’ère Kevin Harvick… ou pas.

Ouais, parlons d’Harvick une seconde.

Pour une raison quelconque, lorsque les discussions se tournent vers les moteurs dominants au cours des 20 dernières années environ, Harvick passe en quelque sorte entre les mailles du filet. C’est en grande partie grâce à Johnson, qui est entré dans la NASCAR Cup Series un an après Harvick et a remporté 83 courses et sept titres. Killjoy.

Si ce n’est pas Johnson, c’est Kyle Busch, l’actuel leader des victoires actives de NASCAR par un seul sur Harvick, dont la victoire dimanche (7 août) au Michigan International Speedway était la 59e de sa carrière.

La vérité est que Harvick est l’un des nombreux au fil des ans à avoir couru dans l’ombre du plus grand sport jamais produit. Certains pilotes appartiennent à cette même liste, y compris Harvick; ils se sont juste avérés courir en même temps que Petty ou Pearson ou Earnhardt ou Gordon ou Johnson. Harvick est l’ajout le plus récent à cette liste, un verrou silencieux pour l’entrée au Temple de la renommée au premier tour lorsqu’il décide de raccrocher son casque pour de bon.

Harvick n’attrapera pas Johnson sur la liste des victoires. À long terme, Busch se retrouvera avec un peu plus que Harvick aussi simplement parce qu’il lui reste plus d’années.

Mais un regard sur Harvick par rapport à ses pairs (et le meilleur de tous les temps) est révélateur. Commençons par ces 59 victoires. Seuls neuf pilotes en ont plus, et Harvick a couru contre trois d’entre eux pendant une grande partie de sa carrière. Dans toute l’existence de NASCAR, seuls 14 pilotes ont égalé ou dépassé 50 victoires.

Harvick n’a qu’un seul titre, mais ne lisez pas trop cela pour plusieurs raisons. Premièrement, alors que Richard Childress Racing est une organisation très solide, pendant le mandat de Harvick, l’équipe a été éclipsée par des équipes plus grandes et plus riches comme Hendrick Motorsports, Joe Gibbs Racing et Roush Racing (maintenant RFK Racing).

Que Harvick ait remporté autant de courses qu’il l’a fait au cours de ces années en dit long.

Le titre est venu dans la première année de Harvick avec Stewart-Haas Racing. Ami de longue date et propriétaire de l’équipe, Tony Stewart a vu le calibre du championnat à Harvick et n’a pas été déçu.

Le système actuel des séries éliminatoires joue également un rôle. Harvick était de loin le meilleur pilote de la Cup Series en 2020 et a été bloqué par le système – un système qui, selon certains, devait empêcher Johnson de remporter des titres à gauche et à droite (ce n’était pas le cas, pas plus que le format original était pour arrêter le règne de terreur de Matt Kenseth en 2003). Quoi qu’il en soit, les conducteurs d’aujourd’hui sont mieux servis en accordant beaucoup plus de poids à leurs autres réalisations.

Et ceux de Harvick sont plus que suffisants.

Précipité en Coupe un an avant d’être vraiment prêt, le talent de Harvick n’était pas encore égalé par la maturité, et il s’attira la colère à de nombreux tournants, soit accusé d’essayer d’être Dale Earnhardt, le pilote qu’il avait eu la tâche monumentale de remplacer à RCR après la mort prématurée d’Earnhardt, ou de ne pas être assez bon pour porter le volant d’Earnhardt, selon le jour. Parfois les deux dans la même journée.

Numéro de voiture ou pas, tout le monde savait que c’était la voiture d’Earnhardt lorsque Harvick a remporté sa première course en carrière à Atlanta Motor Speedway en 2001, battant l’éventuel champion de la saison Gordon dans le processus. Ce fut une journée émouvante pour beaucoup et a certainement mis le nom de Harvick sur la carte.

Le début de carrière de Harvick est jonché de conflits et de confrontations avec d’autres pilotes, bien qu’il se soit adouci au fil des ans. Il a remporté le titre de la série Xfinity en 2001, puis à nouveau en 2006, avant que NASCAR n’arrête le pilote de la Coupe en course pour des titres dans d’autres séries.

Un examen plus approfondi des statistiques de Harvick montre exactement pourquoi il est devenu l’un des meilleurs non seulement de son époque, mais de tous les temps.

Il est le leader des victoires actives (ou à égalité en tête) sur sept pistes et le deuxième des victoires actives sur cinq autres. Il n’y a que trois pistes où il a couru plus de deux fois où il n’a pas gagné.

La carrière de la Harvick’s Cup en chiffres :

Champion de la série de coupes 2014

Gagne : 59

Poteaux : 31

Top cinq: 242

Top 10 : 425

Finition moyenne : 12.6

Leader de la victoire active : Phoenix Raceway (leader de tous les temps, neuf victoires), Michigan (six), New Hampshire Motor Speedway (quatre), Indianapolis Motor Speedway (égalité, trois), Dover Motor Speedway (égalité, trois), Charlotte Motor Speedway (égalité, trois), Kansas Speedway (égalité, trois)

Deuxième dans les victoires actives : Atlanta Motor Speedway, Darlington Raceway, Daytona International Speedway, Las Vegas Motor Speedway

Victoires majeures : Daytona 500 (2007), Southern 500 (2020), Coca-Cola 600 (2011, 2013), Brickyard 400 (2003, 2019, 2020)

Peu de pilotes peuvent se vanter des réalisations de Harvick dans sa carrière. Alors que certains d’entre eux ont échappé aux fans parce qu’il courait toujours dans l’ombre de quelqu’un, il s’est cimenté une place non seulement parmi les meilleurs de son temps, mais parmi les meilleurs à avoir jamais couru dans la meilleure série de NASCAR.

Le plus proche, en effet.


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