Dr. Diandra : les DNF en hausse de 55 % en 2022

Les pilotes de la NASCAR Cup Series ont accumulé 151 DNF (n’ont pas terminé) à travers 23 courses cette saison. C’est 55,6 % de voitures en plus quittant la course avant les derniers tours que lors des 23 premières courses de 2021. Le total de 2022 est le plus élevé après 23 courses depuis 2017, mais il n’en manque que trois.

Le graphique ci-dessous montre les abandons par année, tous après 23 courses. Le total de cette année est loin du sommet de 247 DNF en 2012. Cependant, le grand nombre de voitures de démarrage et de stationnement au milieu des années 2010 complique la comparaison directe des nombres de DNF.

Un graphique à barres verticales montrant le nombre de DNF après 23 courses de 2001 à 2022

Les voitures de démarrage et de stationnement ont généralement parcouru un petit nombre de tours avant de se retirer. Ils ont généralement cité des problèmes électriques, de freinage et de vibration comme raison. J’estime qu’environ 75 des 247 DNF en 2012 étaient des conducteurs de départ et de stationnement, donc le nombre réel est plus proche de 172. C’est toujours au-dessus du total cette année, mais pas de beaucoup.

Mis à part les start-and-parkers, les DNF ont diminué au fil des ans car les pannes de moteur ont considérablement diminué. Il y a eu près de 100 pannes de moteur en 2004, par exemple. Au cours des dernières années, les pannes de moteur ont causé environ 11 % des DNF en une saison.

Les accidents (dans lesquels j’inclus les voitures éliminées en raison de la politique des véhicules endommagés et du non-respect d’une vitesse minimale) restent la cause la plus importante de DNF. Ils représentent généralement 60 à 75 % du nombre total. Le graphique ci-dessous montre les raisons des DNF en 2022.

Un graphique à secteurs montrant les raisons des DNF en 2022

Où les DNF se produisent

L’une des raisons du saut dans les DNF est qu’Atlanta se transforme en un superspeedway plus rapide. Comme le montre le graphique ci-dessous, Atlanta a enregistré respectivement 12 et 11 abandons lors des courses de printemps et d’été. En 2021, les deux courses d’Atlanta n’ont réclamé que trois voitures.

Un graphique à barres verticales montrant le nombre de DNF en 2022 à travers 23 courses par piste.

Cependant, Atlanta ne peut pas expliquer la totalité de l’augmentation. Certaines pistes ont vu des augmentations, tandis que d’autres ont vu des diminutions des DNF par rapport à 2021. J’ai résumé certains des changements les plus importants dans le tableau ci-dessous.

Un tableau montrant les pistes avec les plus grands changements en nombre de DNF de 2021 à 2022

En 2021, seul le Daytona 500 avait plus de 8 DNF à ce stade de l’année. En 2022, sept courses dépassent ce nombre.

Qui ne termine pas ?

Les chiffres DNF ne seraient pas si importants si la plupart des pilotes impliqués étaient bien sortis de la course au championnat. Ce n’est pas le cas cette année.

Aucun conducteur à temps plein n’a totalement échappé aux DNF. Le seul pilote du top 10 sans DNF en 2021 – Denny Hamlin – a déjà cinq DNF cette année.

Le graphique ci-dessous compare le nombre de DNF par rang de conducteur au 23rd course de la saison pour 2021 et 2022. Ils sont tracés sur la même échelle verticale, et les deux n’incluent que les 25 meilleurs pilotes. Il s’agit de l’un de ces graphiques destinés à donner une idée générale de la tendance d’une statistique plutôt que de se concentrer sur des éléments de données individuels.

Deux graphiques à barres comparant le nombre de dnfs par rang de conducteur en 2021 et 2022

J’espère que vous pouvez voir que le nombre de DNF augmente généralement à mesure que vous passez à des pilotes mieux classés. Il y a toujours des exceptions, mais il y a une tendance générale. La saison 2022 montre beaucoup moins de corrélation entre le rang et les DNF.

  • Le conducteur le mieux classé avec 3 DNF est arrivé 11e en 2021. En 2022, le conducteur classé deuxième a 3 DNF.
  • Le pilote le mieux classé de 2021 avec 5 DNF était 13e. Cette saison, c’est cinquième.
  • Un seul pilote du top 25 avait cinq DNF ou plus en 2021. Cette année, trois pilotes du top 25 ont chacun six DNFS : Austin Dillon, Cole Custer et Ricky Stenhouse Jr.

Les augmentations des DNF sont également généralisées.

  • En 2021, les cinq premiers pilotes avaient cinq DNF au total. Cette année, les cinq premiers pilotes ont 15 DNF, soit trois fois plus.
  • L’année dernière, les 10 premiers conducteurs représentaient 15,9 % des DNF. Cette année, les conducteurs classés de un à 10 s’attribuent 24,8 % des DNF.
  • Les conducteurs classés dans le top 20 avaient 33,6 % de tous les DNF en 2021. En 2022, ils en ont 49,7 %.

Cette dernière statistique montre que les 20 pilotes les mieux classés sont passés d’un tiers des DNF en 2021 à la moitié des DNF en 2022.

La seule tendance évidente pour 2022 est que presque tout le monde a plus de DNF cette année qu’à la même période l’année dernière.

Vous pouvez voir les changements par conducteur dans le graphique ci-dessous. Le rouge indique un conducteur avec plus de DNF en 2022 qu’en 2021, tandis que le bleu montre une diminution. Les conducteurs dont les totaux DNF n’ont pas changé sont affichés sous forme de points noirs.

Un nuage de points montrant les dnfs par conducteur pour 2021 et 2022. Les flèches indiquent si le conducteur a moins ou plus de dnfs cette année par rapport à la même période l'année dernière

Deux pilotes sur ce graphique ont un seul DNF : Chase Elliott, qui est en séries éliminatoires, et Michael McDowell qui, jusqu’à présent, ne l’est pas.

Seuls trois pilotes (Elliott, Aric Almirola et Justin Haley) ont moins de DNF maintenant qu’à la même époque l’an dernier. Trois autres pilotes (McDowell, Erik Jones et Brad Keselowski) ont le même nombre de DNF que l’an dernier. Tous les autres en ont plus.

Implications pour les séries éliminatoires

Ryan Blaney et Martin Truex Jr. – les deux pilotes qui se battent pour ce qui est actuellement la dernière place disponible en séries éliminatoires par points – ont respectivement trois et deux DNF.

Richmond n’a eu que deux DNF en avril. Watkins Glen a généralement un à trois DNF, mais en 2016, sept pilotes n’ont pas réussi à terminer la course. Et, bien sûr, les pilotes entrant à Daytona sans victoire n’ont rien à perdre.

Mais le taux élevé de DNF affecte également les pilotes en compétition pour le championnat. Les pilotes n’arrêtent pas de planter juste parce que les séries éliminatoires commencent.

Un pilote avec quatre DNF en 23 courses a un taux de DNF de 17,4 %. Cela suggère qu’ils devraient s’attendre à au moins un DNF et peut-être deux pendant les séries éliminatoires.

Cinq DNF en 23 courses représentent un taux de DNF de 21,7%, ce qui suggère au moins deux DNF pour ces pilotes pendant les séries éliminatoires.

Étant donné que le plus grand nombre de points en séries éliminatoires gagnés par un concurrent est de 25 (Elliott), les pilotes ont peu de polices d’assurance. Un DNF au mauvais moment dans une manche pourrait éliminer un pilote.

Même un Chase Elliott.

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