Tanner Gray cherche à trouver sa place dans la série de camions

Chaque pilote rêve de se rendre et de réussir au sommet du sport automobile, et chacun a un chemin unique pour gravir les échelons. Mais peu de conducteurs peuvent dire qu’ils ont eu un parcours aussi aventureux que Tanner Gray.

Maintenant dans sa troisième saison à temps plein NASCAR Camping World Truck Series pour David Gilliland Racing, Gray s’est fait connaître à l’origine grâce à son succès au sein de la National Hot Rod Association (NHRA).

Au cours de son incursion dans les courses de dragsters, Gray a concouru exclusivement dans des voitures Pro Stock. Il est entré dans l’histoire en devenant le plus jeune pilote à remporter un événement national de la NHRA le 2 avril 2017, 13 jours avant son 18e anniversaire. Il a ensuite enchaîné avec huit victoires et un championnat Pro Stock en 2018, ce qui a également fait de lui le plus jeune pilote à remporter un titre NHRA.

Cependant, malgré ses premiers succès sur le dragstrip, Gray avait toujours jeté son dévolu sur la compétition en stock cars.

“Je reçois cette question [about the switch] beaucoup, évidemment, mais j’ai toujours aimé les courses sur piste circulaire », a déclaré Gray Étirement avant. “Dans les courses de dragsters, la seule chose que j’aie jamais pilotée était la voiture Pro Stock, à part le dragster junior quand j’étais jeune. Mais à part ça, j’étais dans un micro sprint de 600 cm3, des karts à pédales et tout le reste.

“J’avais donc fait beaucoup de courses sur circuit, principalement sur terre. Mais j’ai vraiment apprécié cette forme de course plus que les courses de dragsters. Donc, quand j’ai eu l’occasion de revenir par ici, c’est un peu ce que je voulais faire. Je savais que si je voulais faire carrière dans la conduite, c’était probablement la direction que je devais prendre.

« J’apprécie tout [forms of racing]. Je continue de courir autant que possible, et j’aime vraiment ça. Et puis, évidemment, se rendre à la course sur route uniquement dans la série Truck. J’apprécie. Je ne suis pas doué pour ça, mais j’aime ça. Donc, c’est quelque chose sur lequel j’ai travaillé pour m’améliorer.

Gray est passé aux stock cars en 2019, participant à plein temps à la K&N Pro Series East de l’époque, qui a depuis été réorganisée en ARCA Menards Series East. Lors de sa saison inaugurale, il a remporté une course au South Boston Speedway et a terminé troisième aux points. Il a également fait trois départs en Truck Series en 2019 avant de passer à la série à plein temps en 2020.

Depuis qu’il a rejoint la Truck Series, Gray a marqué sept top cinq et 15 top 10 en 65 départs en carrière, avec une meilleure troisième place à quatre reprises. Son meilleur résultat dans les points a été 14e lors de sa saison recrue 2020, bien qu’il soit également 14e aux points avec six courses restantes dans la saison 2022.

Comme pour la plupart des pilotes, les souvenirs préférés de Gray lors de son passage dans la série Truck ont ​​été ses plus grandes performances.

“Chaque fois que nous courons bien”, a déclaré Gray. “L’un de mes favoris que j’ai couru était 2020 dans la Bristol Night Race où nous avons couru troisième. Je me souviens que c’était une course vraiment amusante pour moi.

Gray a pris un départ fulgurant en 2022 après qu’une année 2021 relativement décevante ne l’ait vu terminer dans le top 10 que deux fois. Gray a éclipsé cette marque lors des trois premières courses de 2022 seulement, alors qu’il ouvrait la saison avec des arrivées respectivement quatrième, cinquième et huitième au Daytona International Speedway, au Las Vegas Motor Speedway et au Atlanta Motor Speedway. Après les trois premières courses, il a terminé deuxième des points de la série.

Cependant, Gray et le No. L’équipe n ° 15 a connu une séquence froide après son démarrage à chaud, car Gray n’a enregistré que deux top 10 en 14 courses depuis.

“Vers le début de l’année, je me sentais vraiment confiant à propos de tout”, a déclaré Gray. “Et puis, au fil de l’année, nous n’avons tout simplement pas vraiment exécuté ou terminé ces courses que nous aurions dû avoir. [Missing the playoffs] est une sorte de pilule difficile à avaler, mais dans l’ensemble, je pense que nous devons juste travailler pour revenir là où nous devions commencer l’année et exécuter, terminer les choses et être là à la fin.

Avec le chagrin des séries éliminatoires, Gray reste déterminé à améliorer ses performances dans la série Truck avant d’envisager de passer à la série Xfinity et au-delà.

“Je veux dire, tout dépend de la progression et des trucs comme ça”, a déclaré Gray. “J’ai l’impression que je dois mieux courir dans la série Truck avant de passer à l’étape suivante pour progresser. Et c’est un peu ce que nous nous engageons à faire en ce moment. Nous devons donc simplement trouver comment nous pouvons maximiser nos journées chaque année et mieux courir. Et puis, espérons-le, ces autres opportunités et tout le reste se présenteront.

“J’ai l’impression qu’il y a eu des moments où nous avons montré beaucoup de vitesse. Comme si nous étions sur le point de pouvoir gagner plus, et puis il y a des moments où nous n’avons pas été dans le jeu de balle.

Depuis 2021, le mandat de Gray dans la série Truck est une affaire de famille. Gray, maintenant âgé de 23 ans, est depuis devenu coéquipier avec son frère de 17 ans, Taylor Gray, pour ces dernières courses, il est en âge de courir.

Gray a décrit la rivalité fraternelle comme compétitive, mais amicale.

“Je pense que nous voulons vraiment nous battre”, a déclaré Gray. «Mais nous nous entraidons toujours, échangeons des idées et ainsi de suite. Mais c’est pouvoir l’avoir dans la boutique. Nous regardons des films et des trucs ensemble, et j’ai apprécié. Il peut avoir une vision différente dans ce cas.

Il reste six courses dans la saison 2022, et tous les signes indiquent que Gray sera de retour pour 2023. Il est encore temps pour Gray de retrouver la vitesse qu’il avait au début de l’année et de terminer la saison avec un élan positif, alors qu’il continue à visait à remporter une première victoire insaisissable en carrière dans la série Truck.


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