Série sans victoire “sans match” pour le début de carrière en NASCAR

Le natif de Bakersfield, en Californie, âgé de 46 ans, a remporté 59 courses dans la série NASCAR Cup ainsi qu’un championnat en 2014. Il a également deux titres de la série Xfinity ainsi que 47 victoires dans cette série et 14 en camions. .

Il a également eu sa part de périodes de sécheresse. Une victoire en avril 2010 à Talladega, en Alabama, a mis fin à une séquence de 115 courses sans victoire qui remontait à sa victoire au Daytona 500 de 2007.

Et dimanche, la victoire improbable de Harvick au Michigan International Speedway a mis fin à une séquence de 65 courses sans victoire qui remontait à la saison 2020, au cours de laquelle il a remporté les neuf meilleures courses de sa carrière.

Kevin Harvick, Stewart Haas Racing, Busch Light Apple #BuschelOfBusch Ford Mustang

Kevin Harvick, Stewart Haas Racing, Busch Light Apple #BuschelOfBusch Ford Mustang

Photo par : David Rosenblum / NKP / Motorsport Images

En entrant dans la course, Harvick n’avait mené que 13 tours toute la saison, mais un avertissement opportun après son dernier arrêt au stand sous drapeau vert l’a laissé en tête.

Il a ensuite repoussé une multitude de prétendants lors d’un redémarrage avec 35 des 200 tours restants et a battu Bubba Wallace de 2,903 secondes au drapeau coché.

Rien de comparable à 2001

Alors que sa carrière tire à sa fin, la séquence la plus récente a peut-être semblé être la plus difficile à gérer, mais pour Harvick, les hauts et les bas sont tous jugés par rapport à la façon improbable dont sa carrière dans la Cup Series a commencé.

“Il n’y a vraiment pas de match pour sauter dans une voiture de course et prendre le relais de Dale Earnhardt. Il n’y a rien de tel pendant les six ou huit premières semaines », a déclaré Harvick. « Vous ne pouvez tout simplement pas l’égaler. Ne le sera jamais. Ne vous approchez jamais. Il n’y a rien de proche.

“Je veux dire, il n’y aura plus jamais de séance médiatique aussi importante. Il n’y aura plus jamais de conversation aussi importante. Il n’y aura jamais de plus grand moment dans ma carrière. J’ai eu tout ça.

“C’est juste que le reste de ces choses est assez facile à gérer par rapport à ces moments-là.”

Harvick a raison.

La mort d’Earnhardt dans une épave au dernier tour du Daytona 500 2001 a stupéfié le sport et a envoyé la vie de Harvick dans une tournure folle.

Un pilote qui prévoyait de courir un programme complet dans ce qu’on appelait alors la série Busch ainsi que de faire une poignée de courses de coupe a été soudainement poussé à participer à temps plein aux deux séries. À seulement 25 ans à l’époque, Harvick intervenait pour suivre l’un des pilotes emblématiques du sport.

Deux semaines plus tard, la victoire de Harvick’s Cup Series à Atlanta avec l’équipe d’Earnhardt – à seulement son troisième départ en carrière – a non seulement catapulté la carrière de Harvick, mais a également montré que le sport survivrait à la perte tragique de l’un de ses héros.

Kévin Harvick

Kévin Harvick

Photo par : Richard Sloop

“Ces moments que vous ne pouvez tout simplement pas égaler”, a déclaré Harvick. «Je pense que tout ce qui a suivi est – c’était le terrain d’entraînement. C’était le début du processus.

Avec cette comparaison, une séquence de 65 courses sans victoire ne semble pas si mauvaise, mais cela ne signifie certainement pas que Harvick et son No. 4 L’équipe Stewart-Haas Racing s’est contentée de victoires.

Alors que Harvick avait couru assez régulièrement cette saison – la première de la Cup Series avec la voiture Next Gen – sans victoire en saison régulière, cela signifierait manquer les séries éliminatoires.

Espérer un deuxième titre ?

Maintenant, dans une saison avec 15 vainqueurs différents et seulement six pilotes avec plus d’une victoire, l’obtention d’une place en séries éliminatoires donne à Harvick une opportunité légitime pour un deuxième championnat.

“Vous regardez la carrière de n’importe qui, et ils passent par des séquences de défaites. Nous sommes juste chanceux d’y mettre fin », a-t-il déclaré. “Je pense que la meilleure partie, c’est de mettre fin à la séquence.

“Ce n’est pas comme si j’allais planifier la journée : d’accord, nous devons trouver un moyen de mettre fin à cette séquence de défaites. Tu sais ce que je veux dire? Vous ne pouvez pas forcer ces choses et je le dis à beaucoup de jeunes enfants.

« Il n’y a rien dans ce sport que vous pouvez forcer. Cela vient en faisant les détails correctement. Cela vient en ayant les bonnes personnes. Cela vient en se mettant dans une position, en ne faisant pas d’erreurs, en mettant les points sur les I, en franchissant les T (et) en n’accélérant pas sur la route des stands.

L’expérience a également montré que l’approche cohérente de Harvick et de son équipe pour chaque week-end de course s’est avérée une formule réussie.

En d’autres termes, maintenant que le No. L’équipe n ° 4 ne s’attend pas à ce qu’elle change, modifie la façon dont elle aborde les trois courses restantes de la saison régulière ou les éliminatoires de 10 courses.

“Je vais débriefer mardi et écrire mes notes, et ils vont m’envoyer 27 e-mails sur les caractéristiques de la piste de course et toutes les différentes choses de configuration et tout ce qu’ils m’envoient chaque semaine, et ça va être juste la même routine », a déclaré Harvick.

« Nous allons juste revivre les mêmes choses la semaine prochaine, et ce ne sera pas différent des 65 dernières semaines que nous avons perdues.

“C’est ce qui est formidable d’avoir une équipe expérimentée et d’être entouré de gens pendant longtemps et de pouvoir avoir cette confiance dans les gens – l’attente, tout le monde sait que c’est l’attente. Personne ne travaille vers quelque chose de différent.

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