Serena Williams annonce qu’elle prendra sa retraite après l’US Open 2022

Serena Williams, l’une des plus grandes athlètes de tous les temps, a annoncé mardi qu’elle prendrait sa retraite du tennis après l’US Open 2022 fin août.

Dans un article qu’elle a écrit pour Vogue, ainsi que dans un post sur Instagram, la championne du Grand Chelem à 23 reprises a déclaré que même si elle aime toujours le tennis, elle est prête à passer à de nouvelles choses.

Au cours des cinq dernières années, il n’était plus question de savoir si Williams prendrait sa retraite, mais quand. En 2017, à 35 ans, elle a remporté l’Open d’Australie alors qu’elle était enceinte de huit semaines de sa fille, mais en septembre, elle a eu besoin d’une césarienne d’urgence pour accoucher. Elle a développé une embolie pulmonaire suite à l’opération, qui l’a maintenue au lit pendant six semaines.

Il y avait alors des spéculations sur le fait que Williams prendrait sa retraite, mais elle est revenue, jouant pendant la dépression post-partum et pendant l’allaitement. Elle avait des chances de gagner un majeur, mais n’a pas pu y arriver. Sa meilleure chance aurait pu être à Wimbledon en 2021. En entrant dans ce tournoi, elle jouait son meilleur tennis depuis son retour de congé de maternité. Mais une blessure à la jambe l’a forcée à se retirer au premier tour, et son absence d’un an du tennis a alimenté la spéculation selon laquelle elle pourrait ne plus jamais jouer. Elle est revenue une fois de plus en juin, bien que nous sachions maintenant que ce n’était que le début de sa tournée d’adieu.

Même si c’est quelque chose qu’elle savait arriver bientôt, la décision de prendre sa retraite était loin d’être facile. Dans Vogue, Williams a écrit qu’elle n’avait pas vraiment été en mesure de discuter même de la possibilité de prendre sa retraite avec qui que ce soit, ne l’évoquant qu’avec son thérapeute.

“Mais j’ai hésité à admettre à moi-même ou à qui que ce soit d’autre que je dois arrêter de jouer au tennis”, a écrit Williams. “Alexis, mon mari et moi en avons à peine parlé ; c’est comme un sujet tabou. Je ne peux même pas avoir cette conversation avec ma mère et mon père. C’est comme si ce n’était pas réel jusqu’à ce que vous le disiez à haute voix. J’ai une boule inconfortable dans la gorge et je me mets à pleurer. La seule personne avec qui j’y suis vraiment allé, c’est mon thérapeute !”

7 juillet 2019 ;  Londres, Royaume Uni;  Serena Williams (USA) célèbre l'enregistrement du point de match lors de son match contre Carla Suarez Navarro (ESP) le septième jour au All England Lawn and Croquet Club.  Crédit obligatoire : Susan Mullane - USA TODAY Sports

Serena Williams, une légende du tennis, a décidé de prendre sa retraite après l’US Open 2022. (Susan Mullane – USA TODAY Sports)

Les projets de Williams après sa retraite

Même si elle appelle cela une “retraite”, elle n’aime pas vraiment ce mot.

“Peut-être que le meilleur mot pour décrire ce que je fais est évolution,Williams a déclaré dans Vogue : “Je suis ici pour vous dire que j’évolue loin du tennis, vers d’autres choses qui sont importantes pour moi.”

Et ces “autres choses” sont nombreuses. Elle a fondé Serena Ventures, une société de capital-risque, il y a plusieurs années. Les entreprises créées par des femmes et des personnes de couleur représentent 78% de leur portefeuille d’investissement, et Williams a déclaré qu’elle était ravie de se concentrer davantage sur son entreprise.

Elle prévoit également d’agrandir sa famille avec son mari, le fondateur de Reddit, Alexis Ohanian. Ils ont déjà une fille, Olympia, qui aura cinq ans en août, et elle veut être une grande sœur.

“Parfois avant de se coucher, [Olympia] prie Jéhovah de lui apporter une petite sœur. (Elle ne veut rien avoir à faire avec un garçon !) Je suis moi-même la plus jeune de cinq sœurs, et mes sœurs sont mes héroïnes, donc c’est un moment que je dois écouter très attentivement.”

Williams savait que pour avoir un autre enfant, elle devait choisir entre cela et le tennis – une décision que les athlètes masculins n’ont pas à prendre.

“Croyez-moi, je n’ai jamais voulu avoir à choisir entre le tennis et une famille. Je ne pense pas que ce soit juste. Si j’étais un gars, je n’écrirais pas ça parce que je serais là-bas en train de jouer et de gagner pendant que mon Ma femme faisait le travail physique pour agrandir notre famille. Peut-être que je serais plus un Tom Brady si j’avais cette opportunité.”

Bien que Williams souhaite ne pas avoir à prendre cette décision, elle savait qu’elle ne voulait pas être enceinte en jouant au tennis.

“De nos jours, si je dois choisir entre construire mon CV de tennis et construire ma famille, je choisis ce dernier.”

L’héritage de Williams

Malgré ses plans pour la vie après le tennis, Williams a des sentiments mitigés à propos de sa retraite.

“Je sais que ce n’est pas la chose habituelle à dire, mais je ressens beaucoup de douleur. C’est la chose la plus difficile que je puisse imaginer. Je déteste ça. Je déteste devoir être à ce carrefour. Je n’arrête pas de me dire , j’aimerais que ce soit facile pour moi, mais ce n’est pas le cas. Je suis déchiré : je ne veux pas que ce soit fini, mais en même temps je suis prêt pour la suite.”

Williams a écrit qu’elle ne cherchait pas “un moment cérémoniel et final sur le terrain” à l’US Open fin août. Elle sait qu’elle ne gagnera probablement pas, même si elle a l’intention de tout donner. Mais qu’elle gagne ou qu’elle perde, elle est fière d’avoir remporté 23 tournois du Grand Chelem, le plus grand nombre de joueurs de tennis, hommes ou femmes, à l’ère ouverte.

Williams n’aime pas penser à son héritage, mais elle sait qu’en tant que joueuse de tennis, athlète, femme et femme de couleur, elle a ouvert des portes à tant de personnes.

“J’aimerais penser que grâce aux opportunités qui m’ont été offertes, les athlètes féminines sentent qu’elles peuvent être elles-mêmes sur le terrain”, a écrit Williams. “Ils peuvent jouer avec agressivité et pomper leurs poings. Ils peuvent être forts mais beaux. Ils peuvent porter ce qu’ils veulent et dire ce qu’ils veulent et botter les fesses et être fiers de tout cela.”

Pendant 20 ans, Serena Williams a été le tennis féminin et son héritage est intouchable. Même si elle a décidé de passer à autre chose, c’est une légende qui a amené le sport vers de nouveaux sommets. Elle ne joue peut-être plus, mais elle a laissé sa marque sur tous les courts de tennis du monde.

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