Serena Williams, à la retraite, deviendra quelque chose de nouveau : Relatable

Commentaire

Tout au long de sa carrière, Serena Williams a été intouchable et inaccessible.

Alors qu’elle ramassait un équipement de sport – dans ses mains, une raquette de tennis est devenue un maillet pour démanteler les perceptions sur la féminité, le pouvoir et la noirceur – elle a transcendé nos étiquettes sociétales restrictives. Elle n’a jamais semblé intéressée à vivre là-bas, dans ces petites boîtes que nous avons créées pour essayer de la comprendre.

Parce qu’aucun autre athlète n’a performé dans un corps comme le sien, une œuvre d’art autant façonnée à l’intérieur des salles de musculation que célestement bénie par le Créateur qui apprécie la fonctionnalité et la beauté des cuisses épaisses et des hanches pleines. Bien que certains critiques aient suggéré le contraire et tenté de réguler son corps, elle a versé ses courbes dans des catsuits et des tutus et tous les types de spandex, et toujours dominée.

Elle a défié nos limites parce qu’aucune autre femme sportive ne s’est approchée d’aussi près du club des garçons milliardaires, dont elle se tient juste devant la porte, prête à passer puis à prendre gracieusement son siège de PDG de Serena Ventures.

Comme il convient qu’elle ait nommé son premier-né Olympia. Car tout ce qui vient de Serena existe au-dessus des mortels.

Sally Jenkins : Pour Serena Williams, la retraite pourrait n’être que la dernière réinvention

Plus force de la nature qu’humain fragile, elle a personnifié le gouffre lointain entre les adorés et ceux qui les adorent. Je l’ai personnellement célébrée, applaudissant à travers toutes ses itérations qui ont commencé comme la fille de Compton avec des tresses perlées. Pourtant, malgré le récit bien rangé selon lequel quelqu’un qui me ressemble devrait la considérer comme un modèle, je me suis rarement vue dans Serena Williams.

Mais maintenant, elle n’a jamais été aussi facile à comprendre.

Elle a plus de 40 ans et tient compte de sa vie. Elle voit la fin de ses jours de jeu, et là, dans la lumière, se tient une femme qui a déjà pris une décision très difficile. Le même fait par presque toutes les femmes motivées et autonomes qui ont poursuivi leurs propres rêves et gravi les échelons de leur carrière.

Serena est toujours la star du tennis la plus percutante du 21e siècle et une célébrité qui ne porte que son prénom. Elle possède plus de richesses que beaucoup d’entre nous n’en verront jamais de notre vivant, tout comme sa petite Olympia. Combien d’autres enfants de 4 ans font la sieste mais sont également copropriétaires d’une franchise sportive ?

Cependant, Serena est aussi une femme qui a dû se demander ce qui compte le plus : sa carrière sportive ou sa famille ?

Elle reconnaît l’iniquité qui existe dans cette question. Dans l’article de couverture de Vogue de septembre, alors que Serena dit « adieu » au tennis, elle se lamente sur le fait qu’elle n’aurait pas à choisir entre jouer et agrandir sa famille si seulement elle était un homme.

Parce que si elle était un homme, elle pourrait continuer comme le joueur de rôle NBA Udonis Haslem, qui à 42 ans encore champs offres d’agent gratuit avant ce qui pourrait être sa 20e saison. Ou comme Tom Brady, 45 ans, que nous louons parce qu’il veut jouer jusqu’à ce que ses enfants obtiennent leur diplôme de médecine.

Elle aura bientôt le même âge que Roger Federer, un autre GOAT du tennis. Mais contrairement à Serena, il peut faire son retour à 41 ans sans avoir à peser l’impact que cela pourrait avoir sur son horloge biologique.

Ce n’est pas Father Time qui bat Serena. Elle n’abandonne pas après avoir remporté 23 tournois du Grand Chelem parce que ses muscles ou ses services ne peuvent plus résister aux plus jeunes challengers. Elle évolue, c’est ce qu’elle appelle la retraite.

Mais surtout, elle choisit la plénitude. Elle évolue en tant que personne, n’est plus concentrée de manière unidirectionnelle ni consommée par la poursuite d’un succès singulier, et reconnaît une autre partie de la grandeur. Le genre qu’il faut pour être présent en tant que parent. Elle a passé plus de 20 ans à courir après des titres, mais cette même passion qu’elle a mise dans ce truc, elle va maintenant la déverser sur quelqu’un.

Il y a des signes de cette évolution depuis des années. Tout a commencé après l’accouchement de Serena en 2017. La compétition l’avait toujours consommée. Elle grognait, jurait, criait tout en remportant ses championnats, mais lors de la finale de l’US Open 2018, son intensité avait un objectif plus important.

Serena Williams approche de la retraite avec un US Open de plus pour nous étonner

Sur le plus grand court de tennis du monde, Williams a reçu un avertissement pour avoir reçu un entraînement et elle est devenue furieuse. Elle a interprété cela comme une agression contre son personnage, et la mère d’Olympia n’aurait rien de tout cela.

Sa voix était ferme mais agitée, puis elle s’est fissurée. Ses yeux se durcirent de rage, mais seulement, semblait-il, pour arrêter la montée des larmes. Elle a exigé d’être entendue et vue, s’attendant aux privilèges qui auraient dû être accordés à une personne de son rang, jusqu’à ce qu’elle doive acquiescer et continuer à jouer.

“J’ai jamais triché dans ma vie », a-t-elle dit, sa voix se brisant. “J’ai une fille et je suis debout [for] ce qui est bien pour elle et je n’ai jamais triché et tu me dois des excuses !

La scène s’est déroulée pendant un laps de temps inconfortable. Même si elle a fait des points dignes d’une chute de micro – étant pénalisée d’un match pour avoir qualifié l’arbitre de “voleur” alors que les hommes ont lancé des insultes bien pires pour une punition moindre – elle aurait quand même pu mieux gérer la situation. Bien que certains diraient que Serena avait une «crise», un mot dépréciant, à ce moment-là, elle était pleinement elle-même. La grande joueuse de tennis et la nouvelle maman. C’était Serena Williams, l’humaine, complètement imparfaite et parfaitement relatable.

Maintenant, Serena veut agrandir sa famille et elle sait qu’elle devra raccrocher la raquette pour y parvenir. Bien qu’aucun homme dans sa stratosphère ne fasse face à ce même choix, définir cela comme la fin de l’ambition de Serena serait incorrect. Sa dernière évolution fait preuve de force et de sacrifice, mais aussi d’un but et d’une plus grande compréhension du fait que tout avoir peut aussi signifier faire de la place pour plus que soi-même.

Car qu’importerait-il d’être une icône pour tant de fans si sa propre fille devait trouver un modèle en dehors de chez elle ? Olympia peut s’asseoir dans la suite des propriétaires pour l’équipe NWSL Angel City FC, mais elle entrera en pré-K en tenant la main de son héros.

Pourtant, Serena continue d’être une pionnière. Elle prévoit de développer sa société de capital-risque, son portefeuille rempli d’entreprises fondées par des femmes et des personnes de couleur. Elle veut avoir un autre enfant, et elle pourrait aussi donner naissance au prochain milliardaire noir.

Cette transition, d’immortelle à maman de deux enfants, sera à la fois difficile et familière, c’est pourquoi tant de femmes et de mères peuvent maintenant se voir dans cette nouvelle Serena. Les étiquettes pratiques n’ont jamais correspondu à Serena, et “athlète à la retraite” non plus. Son héritage, comme son image, continuera d’évoluer, seulement maintenant il ne sera plus aussi intouchable.

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