Pourquoi Chase Elliott dépasse le reste du HMS – NASCAR Talk

Les quatre pilotes Hendrick Motorsports disposent du même équipement et ont accès à la même base de connaissances. Alors pourquoi Chase Elliott est-il le seul pilote à avoir une meilleure saison que l’an dernier ?

Commençons par comparer les arrivées des 22 premières courses des saisons 2021 et 2022.

Graphiques à barres empilées résumant les arrivées des pilotes Hendrick Motorsports en 2021 et 2022

Le tableau ci-dessous récapitule les finitions et les mâts.

Un tableau montrant les arrivées de chaque pilote Hendrick Motorsports pour 2022

Elliott a quatre victoires, plus que quiconque dans la Cup Series. C’est le nombre de victoires que Kyle Larson avait à la même époque l’an dernier, mais il n’en a qu’une cette année.

William Byron a deux fois plus de victoires que l’an dernier, mais seulement cinq top 10, tandis qu’Alex Bowman a une victoire et la moitié des cinq premiers qu’il avait l’an dernier.

Pour terminer premier…

La plus grande métrique qui ressort lors de la comparaison des quatre pilotes HMS sont les DNF.

Un tableau montrant les DNF de chaque pilote Hendrick Motorsports pour 2022L’année dernière à cette époque, Elliott et Larson avaient chacun un DNF. Les deux ont terminé l’année avec deux. Byron et Bowman ont déjà égalé les chiffres de la saison de l’an dernier.

Les DNF sont en hausse cette année dans les Cup Series. Alors que 141 voitures n’ont pas réussi à terminer les courses jusqu’à présent cette année, il n’y a eu que 97 DNF l’année dernière après 22 courses.

La transformation d’Atlanta en superspeedway explique une partie de l’augmentation. Les deux courses d’Atlanta de 2022 avaient un total de 22 DNF, alors que les deux courses de 2021 n’en ont contribué que trois.

Les accidents et les vrilles – qui n’entraînent pas tous des DNF – sont également en hausse en 2022.

  • Cette année, les pilotes ont connu 81 accidents contre 62 lors des 22 premières courses de 2021.
  • Les pilotes ont tourné 45 fois en 2022 contre 15 sur le même nombre de courses en 2021.

Et ce ne sont que des accidents suffisamment importants pour provoquer des mises en garde.

Le décompte officiel des avertissements pour le parcours routier d’Indianapolis cite un accident. Mais une conduite agressive a provoqué des collisions qui auraient mérité des précautions sur les ovales.

J’ai compté 23 accidents, têtes à queue et voitures hors piste. Il y a une certaine subjectivité dans ce décompte, mais je pense que c’est une représentation raisonnable. J’ai fait la même chose pour les autres circuits routiers et j’ai vérifié si les pilotes Hendrick avaient des problèmes lors d’autres courses qui n’apparaissaient pas dans les listes d’avertissement officielles.

Enfin, j’ai compilé les pénalités.

Le plus difficile a été de trouver comment mettre tout cela sur un graphique qui ne ressemble pas à un tableau de Kandinsky.

Sur les graphiques suivants…

  • Les barres blanches sont des DNF.
  • Les traits diagonaux indiquent un accident qui a provoqué un avertissement.
  • Les hachures indiquent un accident, une vrille ou un autre contact qui n’a pas mérité un avertissement. J’ai inclus des pits pour des roues lâches réelles ou suspectées, et des arrêts aux stands exceptionnellement longs.
  • Je mets un ‘P’ par courses avec une ou plusieurs pénalités.
  • J’ai mis ‘TTB’ pour les courses que le pilote a commencé à l’arrière en raison d’une infraction

Chase Elliot

La Cup Series n’avait pas de leader clair jusqu’à ce qu’Elliott organise cinq courses sans contact majeur ni pénalités. Il est devenu le premier pilote avec trois victoires lors de la deuxième course d’Atlanta – la 19e course de la saison. C’est le temps le plus long qu’il ait jamais fallu à un pilote pour remporter trois victoires.

Sur un tronçon de Nashville à Pocono, Elliott a remporté trois courses et a terminé deuxième dans les autres. Il est le seul pilote de HMS à avoir une forte tendance à la hausse avant les séries éliminatoires.

Kyle Larson

Lorsque vous dominez une série comme Larson l’a fait l’année dernière, il y a peu de place pour s’améliorer. L’année dernière, Elliott a suivi Larson. Cette année, c’est surtout l’inverse.

Un tableau montrant les statistiques de course de chaque pilote Hendrick Motorsports pour 2022Voici l’intrigue de la saison en un coup d’œil de Larson.

Un graphique à barres pour la saison 2022 de Kyle Larson, codé pour montrer les courses avec accidents et pénalités

L’arrivée moyenne dans les cinq DNF de Larson est de 33,4, tandis que l’arrivée moyenne dans les courses terminées est de 10,1. Sa moyenne globale dans les 22 premières courses de 2022 est de 14,3, soit plus de quatre positions inférieures à sa position finale moyenne en 2021.

Les démarrages lents ne sont pas nouveaux pour Larson, cependant. Sur ses 10 victoires en 2021, six se sont produites lors des 14 dernières courses, dont quatre des cinq dernières courses éliminatoires.

Larson a le quatrième total de pénalités le plus élevé de la Cup Series. (Je n’inclus pas les stands avant que la route des stands ne soit ouverte.) Trois de ses neuf pénalités l’ont forcé à commencer les courses par l’arrière du peloton.

Lorsque Larson n’est pas gêné par des accidents, des pénalités ou des roues lâches, il se classe généralement parmi les 10 premiers. Mais il n’a que sept de ces courses, contre 11 pour Elliott.

La bonne nouvelle est que Larson et son équipe peuvent essayer de réduire les pénalités. Lui (et tous les autres conducteurs) doit également faire des choix judicieux quant au moment de s’engager et au moment où il est plus intelligent de simplement laisser partir un autre conducteur. Nous pouvons voir une stratégie conçue pour éloigner les conducteurs de la congestion sur la route des stands – ou sur la piste.

Les deux derniers pilotes ont des finitions moyennes sur le top 15 et des positions de course moyennes sur le top 10. Leurs chiffres de données de boucle soulignent certaines faiblesses. Les chiffres dans le tableau ci-dessous pour tous sauf les statistiques de clôture sont classés par rapport aux autres pilotes. La statistique de clôture est en unités de position.

Un tableau montrant les statistiques de données de boucle de chaque pilote Hendrick Motorsports pour 2022

Guillaume Byron

Byron n’a pas terminé dans les cinq premiers depuis sa victoire à Martinsville. Il a 10 courses “propres”, mais manque de vitesse même lorsqu’il n’est pas gêné par des pénalités ou des contacts. Il est 10e en vitesse de drapeau vert, la plus lente de toutes les voitures Hendrick.

Bien que Byron ait évité de nombreux accidents entraînant des précautions, il a certainement eu beaucoup de contacts pendant les courses qui ont nui à ses finitions. Ce contact a peut-être contribué à sa perte de 52 positions dans les 10% des dernières courses cette année, la deuxième plus grande perte de positions de clôture de la série.

Un graphique à barres pour la saison 2022 d'Alex Bowman, codé pour montrer les courses avec accidents et pénalités

Du côté positif, Byron est deuxième au classement général des tours menés, derrière Elliott de seulement 47. La majorité de ces tours, cependant, ont été menés au début de la saison. Les problèmes de Byron ne sont pas aussi facilement résolus chez Larson.

Alex Bowman

Bowman a assuré sa place en séries éliminatoires avec une victoire à Las Vegas. Sur neuf courses sans accidents ni pénalités, cinq arrivées étaient en dehors du top 10. Il a quatre abandons lors des six dernières courses. Diminuer les pénalités aiderait, mais ne compensera pas le manque de vitesse. Il est classé surprenant 29e en vitesse par segment, ce qui mesure la vitesse des pilotes par rapport au peloton.

Bowman a le meilleur record final du HMS avec un gain net de 27 positions dans les derniers 10% des courses de la saison. Il n’a mené que 18 tours cette année.

Je pense que ce que nous voyons – non seulement chez Hendrick Motorsports, mais dans les autres grandes entreprises – c’est que les pilotes avec des équipements de pointe pouvaient compenser les pénalités et les accidents mineurs parce que leurs voitures étaient meilleures. La parité de la voiture Next Gen rend le retour d’une erreur beaucoup plus difficile, même pour les meilleurs pilotes.

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