Monahan n’a sous-estimé que la loyauté des joueurs

À différentes occasions au cours de l’été de mécontentement du golf, Tiger Woods et Rory McIlroy ont livré des messages clés qui illustrent ce que le commissaire du PGA Tour Jay Monahan s’est trompé.

On a demandé à McIlroy à l’US Open s’il avait perdu le respect des joueurs dans leurs premières années qui recevaient de l’argent garanti du LIV Golf financé par l’Arabie saoudite, avec ses événements de 54 trous et ses terrains de 48 joueurs, pas de coupe et pas beaucoup d’audience .

“Je ne comprends pas pour les gars qui ont le même âge que moi parce que j’aimerais croire que mes meilleurs jours sont encore devant moi, et je pense que les leurs le sont aussi”, a déclaré McIlroy. “C’est donc là que vous avez l’impression de choisir la solution de facilité.”

Au British Open un mois plus tard, Woods n’a laissé aucun doute quant à sa position sur les joueurs qui avaient fait défection dans la ligue rivale dirigée par Greg Norman.

“Je ne suis pas d’accord”, a déclaré Woods. “Je pense que ce qu’ils ont fait, c’est qu’ils les ont retournés sur ce qui leur a permis d’arriver à cette position.”

Monahan n’a pas sous-estimé la menace de l’argent saoudien ni les dommages qu’il pourrait infliger à une tournée qui n’a pas été contestée depuis 50 ans. Sinon, il ne se serait pas soucié d’une note de 898 mots en janvier 2020 avertissant les joueurs qu’ils devraient choisir une ligue ou l’autre, envisageant même de modifier les règlements du PGA Tour si nécessaire.

Ce qu’il sous-estimait, c’était la loyauté de ses joueurs.

Trop de gens sont prêts à emprunter la voie de la facilité.

Trop de gens tournent le dos à la tournée même qui les valait la peine d’être regardés, tout cela à cause d’offres financières qui leur ont fait tourner la tête.

Deane Beman l’a dit dans une interview avec le magazine Golfweek. Il a été commissaire de 1974 à 1994 et en grande partie responsable du modèle qui a fait du PGA Tour la destination ultime du golf.

“Vous ne construisez pas la loyauté et l’appréciation dans un modèle comme celui que nous avons construit pour la tournée”, a déclaré Beman. “Cela dépend de l’intégrité de l’individu et de l’appréciation de ce qui a été fait pour lui.”

Monahan s’est appuyé sur l’expression “héritage, pas effet de levier”, un jeu de mots intelligent après que Phil Mickelson ait été exposé dans une série de commentaires publiés en février selon lesquels son principal intérêt pour la ligue soutenue par l’Arabie saoudite était d’obtenir un effet de levier pour des changements sur le PGA La tournée, selon lui, était attendue depuis longtemps.

Mais il ne s’agit pas non plus d’héritage. Il ne s’agit pas d’histoire.

Et il ne s’agit pas de jouer moins pour plus. Sinon, pourquoi 10 joueurs – Carlos Ortiz a demandé que son nom soit retiré du procès, selon son manager – prendraient l’argent et courraient devant le tribunal fédéral de Californie pour déposer une plainte antitrust contre le PGA Tour ?

Rien ne motive mieux que l’argent, et le golf n’était pas à l’abri. Les joueurs qui disent avoir été attirés par le concept d’équipe de LIV Golf n’ont jamais joué dans une Ryder Cup ou ont réalisé qu’ils avaient joué pour la dernière fois.

Les joueurs ont fait des choix et ceux-ci doivent être respectés. Et ils l’étaient, l’inévitable procès intenté jusqu’à la semaine dernière qui exige le droit de manger des fruits de chaque arbre du jardin.

Norman parle d’amener enfin l’agence libre au golf, omettant la partie sur les joueurs signant des contrats avec LIV Golf qui les obligeaient à jouer certains événements.

La menace saoudienne sous n’importe quel nom était réelle et il n’y avait pas grand-chose que Monahan aurait pu faire pour l’arrêter, pas avec autant d’argent du Fonds d’investissement public à la disposition de Norman.

Imaginez si Monahan avait écouté et conclu un accord il y a des années, avant que Norman ne s’implique et ne transforme cela en vendetta. Le PGA Tour n’aurait-il pas risqué la colère d’une grande partie de sa base de fans qui critique maintenant chaque joueur pour avoir pris de l’argent saoudien contrôlé par un régime répressif avec un bilan abominable en matière de droits de l’homme ?

Monahan ne devrait plus être surpris par quiconque s’engage à soutenir une semaine et part la semaine suivante.

Ce fut le cas avec Brooks Koepka en juin. Il était à une réception Rolex lundi de l’US Open, rassemblant les troupes pour parler haut et fort pour le PGA Tour. Puis il a eu une offre qu’il ne pouvait ignorer et il est parti une semaine plus tard.

C’était le cas de Bryson DeChambeau lorsqu’il écrivait en février : “Je veux qu’il soit très clair que tant que les meilleurs joueurs du monde joueront le PGA Tour, moi aussi.” Il serait intéressant de connaître sa définition du «meilleur» puisque LIV Golf ne compte qu’un seul joueur – Dustin Johnson – parmi les 20 meilleurs du classement mondial.

Les séries éliminatoires du PGA Tour commencent cette semaine, mais pas avant qu’un juge fédéral décide d’autoriser ou non trois transfuges à participer aux éliminatoires de la FedEx Cup. La partie automne de la nouvelle saison comprendra deux événements en Californie – l’un un tournoi à Napa, l’autre la conférence initiale de gestion des cas pour le procès antitrust.

Golfweek a demandé à Beman s’il pouvait voir quelque chose de positif provenant de cette perturbation.

“Pas que je vois,” dit-il. “Peut-être démasquer l’intégrité de certains individus. Leurs vraies rayures sont visibles. Certaines des personnes qui ont énormément bénéficié de ce que la tournée a mis en place révèlent pleinement leur intégrité. »

D’autres joueurs suivront probablement après la FedEx Cup. Les rumeurs circulent, et celles-ci ne sont pas non plus dignes de confiance. Les mots n’ont jamais été aussi creux.

Monahan devrait maintenant savoir qu’un jeu basé sur l’intégrité ne s’applique qu’à l’intérieur des cordes.

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