Lorsque des voitures NASCAR s’écrasent, une entreprise du Michigan inspecte les dégâts

Lorsque Ronnie Johncox de Jackson était un coureur IndyCar, il a fait ce qu’il pouvait éviter de s’écraser.

Maintenant, Johncox est investi dans la science des collisions de course.

Johncox’s Technique Inc. est engagé par NASCAR pour construire le châssis de chaque équipe de la Cup Series, à partir de cette année avec la nouvelle voiture Next Gen du sport. Le châssis est le cadre ou «squelette» de la voiture qui comprend une cage de sécurité en acier avec diverses barres pour protéger les conducteurs en cas de collision.

Auparavant, chaque équipe NASCAR était responsable de la construction de la plupart des composants de leurs voitures. Mais avec la voiture Next Gen de 2022, il y a des entreprises engagées pour construire des pièces pour tout équipes, dans l’espoir d’apporter plus de parité dans le sport.

Technique a déjà construit des pièces NASCAR. Mais construire l’ensemble du châssis pour chaque équipe est une étape importante.

“De notre point de vue, je pense que tout s’est très bien passé”, a déclaré Johncox, notant qu’ils ont évité les perturbations de la chaîne d’approvisionnement en achetant les matériaux bien à l’avance.

Naturellement, le plus grand test du travail de Technique est lorsque les voitures s’écrasent. Johncox a participé à plus de courses NASCAR que jamais cette année pour voir comment les voitures résistent.

“Je suis le gars dans le garage qui se dirige vers une voiture qui vient d’être complètement détruite et dit:” Mec, cette chose a l’air géniale “”, a déclaré Johncox. “La perspective que j’apporte, je dois faire très attention à la façon dont je formule cela dans le garage. Tout le monde est bouleversé et ils viennent de casser leur voiture. Je suis content que la voiture ait fait son travail et que le pilote soit en sécurité.

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Alors que les voitures font preuve de durabilité, certains conducteurs se sont plaints que les voitures se sentaient «plus rigides» que les années précédentes lors d’accidents.

Kurt Busch s’est écrasé lors des qualifications à Pocono Raceway il y a trois semaines, dans ce qui semblait être une collision moins violente que beaucoup d’autres cette année. Mais Busch est reparti avec des symptômes de commotion cérébrale. Il a raté les trois dernières courses, car les médecins ne l’ont pas autorisé à revenir.

“C’est intéressant parce que les accidents que vous voyez à la télévision qui voir moins percutants sont parmi les pires. Il y a tellement de variables qui entrent dans ce qui se passe dans un accident », a déclaré Johncox. “Parfois, ceux qui ont l’air le pire, ils ont absorbé toute cette énergie, donc ce n’est vraiment pas si mal pour le conducteur.”

L’accident de Busch à Pocono en est un excellent exemple, a déclaré Johncox.

Pour les pilotes, la blessure de Busch confirme les signaux d’alarme qu’ils ont lancés en matière de sécurité.

“Vous regardez les voitures, et elles se disent ‘Oh mec, elles sont superbes !’ C’est le problème », a déclaré Kevin Harvick, qui a remporté dimanche le FireKeepers Casino 400 au Michigan International Speedway. « Toute cette énergie est absorbée par vous. Alors on a l’impression tu se faire frapper par le marteau. La voiture survit – mais est-ce vraiment ce que vous voulez ?

NASCAR a commencé à installer des barrières SAFER sur les pistes en 2002. Ces barrières ont été placées à côté du mur et ont des blocs de type polystyrène qui absorbent l’énergie des chocs pour assurer la sécurité des conducteurs.

Harvick dit que s’écraser sur la voiture Next Gen est comparable à heurter un mur de béton solide avant que les barrières SAFER n’apparaissent.

“Chaque fois que je frappe quelque chose, c’est beaucoup plus dur que n’importe quel coup que j’ai pris dans n’importe laquelle des autres voitures”, a déclaré Harvick. “Frapper quoi que ce soit dans ces voitures est brutal à l’intérieur, pour le conducteur.”

Le châssis a été conçu par NASCAR et Dallara – Technique a simplement remporté l’appel d’offres pour produire les pièces.

C’est aux ingénieurs de NASCAR s’ils veulent peaufiner la conception du châssis pour 2023, a déclaré Johncox – bien que la rigidité de la voiture ne soit pas uniquement déterminée par le châssis.

« En fin de compte, c’est un système complexe. Vous avez le pneu, vous avez l’amortisseur, vous avez le ressort, vous avez toute la géométrie de votre suspension, vous avez le châssis », a déclaré Johncox. “C’est aux ingénieurs (NASCAR) de le découvrir.”

Rendre la nouvelle voiture plus sûre devrait être la priorité numéro un. 1 pour NASCAR en ce moment, a déclaré Harvick.

Mais il est sceptique.

“Je ne pense pas que quiconque sache ce qu’est ce correctif”, a déclaré Harvick. “Mais cela ne sera pas en haut de la liste des priorités car cela va coûter cher.”

Cohérence plutôt que performance

Dans le passé, lorsque Technique fabriquait des pièces pour les équipes de course, l’objectif était toujours d’améliorer les performances.

Mais maintenant que Technique construit des pièces pour toutes les équipes, la cohérence est essentielle. Chaque pièce doit être exactement la même – à une fraction de pouce près, pour être juste pour toutes les équipes de course.

Toutes les pièces doivent être identiques, qu’elles soient neuves ou réparées. Technique répare les châssis qui ont été impliqués dans des accidents, bien qu’environ un tiers d’entre eux soient totalisés si l’accident était suffisamment grave, a déclaré Johncox.

“Tout ce que nous réparons doit être équivalent à neuf”, a déclaré Johncox. “Si ce n’est pas le cas, nous ne l’enverrons pas.”

Les équipes NASCAR paient environ 28 000 $ par châssis, une fois toutes les pièces incluses. Chaque équipe peut en avoir sept par pilote.

Jusqu’à présent, Technique a construit plus de 300 châssis complets et réparé plus de 300 composants. Le châssis se décompose en trois parties : l’avant, le centre et l’arrière. Si un conducteur tombe en panne et n’endommage que l’avant, par exemple, le centre et l’arrière peuvent être épargnés.

Les châssis sont assemblés dans les installations de Technique à Concord, en Caroline du Nord, car la plupart des équipes NASCAR sont basées dans cette région. Mais tous les tubes et pièces usinées sont fabriqués à Jackson.

Technique avait beaucoup de ses employés lors de la course de dimanche à MIS, puisque la piste n’est qu’à 25 milles du siège social de Jackson. Il y a beaucoup de fierté, car les employés regardent les voitures passer à 200 mph auxquelles ils ont contribué.

La société avait également un stand au MIS montrant à quoi ressemble le châssis par lui-même. Johncox espère utiliser NASCAR pour enthousiasmer les enfants pour les domaines STEM.

Technique compte 37 travailleurs en Caroline du Nord et 180 employés à Jackson, et ses embauches pour divers postes.

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