Livre de Kyle Petty sur NASCAR, le père Richard Petty, la mort de son fils

Nous ne sortirons jamais d’ici vivants.

C’est ce qui traversait l’esprit de Kyle Petty un jour sur un chemin de terre dans le comté de Pender, en Caroline du Nord. Comme Kyle s’en souvient, il avait 18 ans à l’époque et venait de commencer à courir – et étant le petit-fils de la légende de la course, Lee Petty, et le fils du pilote de la Cup Series le plus gagnant de tous les temps, Richard Petty, Kyle s’était vu promettre du “show money”. “” en espèces avant cet événement dans lequel il conduisait.

“Grand-père Petty” a ordonné à Kyle de ne pas décharger la voiture du camion jusqu’à ce que cet argent arrive, ce qui a fait sensation parmi certains fans. L’histoire se termine avec Lee Petty, fumant sa pipe d’une manière particulièrement calme et puissante, répondant à un fan qui s’était mis en face de lui : “Nous déchargerons (la voiture) quand nous le voudrons, s’il vous plaît.”

Kyle se souvient: “Nous avons sauté dans le camion et verrouillé les portes et sommes sortis de là, sans ralentir jusqu’à ce que nous ayons Pender County en toute sécurité dans la fenêtre de rétroviseur.”

Vous pouvez imaginer Kyle Petty frissonner et rire et secouer la tête tout à la fois alors qu’il raconte cette histoire sur la première famille de NASCAR, qui est l’une des nombreuses qu’il partage dans ses nouveaux mémoires, Faire un écart ou mourir.

Le livre, qui sortira au détail mardi, est une lettre d’amour à NASCAR comme vous vous en doutez, mais c’est aussi un récit faisant autorité de la vie de Kyle Petty en tant que fils curieux, conducteur intrépide, père en deuil et tous les autres surnoms qu’il est ramassé dans ses 62 ans.

Alex Zietlow de The Observer s’est entretenu avec Petty de l’écriture du livre – en vente le mardi 1er août. 9 – et le péage qu’il a fallu à l’ancien pilote NASCAR. Certaines questions et réponses ont été modifiées pour plus de clarté et de concision.

DAYTONA_SUNDAY_13(2).JPG
Kyle Petty, pilote, musicien et père de la série NASCAR Cup, parle de “grandir Petty”. Jeff Siner jsiner@charlotteobserver.com

Kyle Petty sur le fait d’être un “étranger-initié”

Zietlow : Quelle a été votre partie préférée dans l’écriture du livre ?

Petit: Vous savez quoi? Je pense que ma partie préférée était en fait de m’asseoir et d’en écrire une partie, et de demander à quelqu’un de le regarder et de dire: “Eh bien, ce n’est pas mal.” (Des rires.) Mais non, je pense que ma partie préférée était simplement de revenir sur ce chemin et de regarder certains des bons moments et certaines des choses amusantes qui se sont produites.

Zietlow : Dans l’introduction du livre, vous écrivez : « Je suis devenu connu comme un outsider-initié, quelqu’un dont les connaissances remontent jusqu’aux anciens et qui n’a pas peur de mettre ses opinions à sec. Qu’entendez-vous exactement par là ?

Petit: Au moment où j’étais en troisième année, vous savez, j’ai commencé à voyager l’été avec mon père. Et souvent, c’était juste moi, lui et l’équipe. Regarder Buddy Baker et Bobby Allison et Donnie Allison et Cale Yarborough et Bobby Isaac et David Pearson, et être avec ces gars quand vous avez 8 ou 9 ans – c’est comme si vous écoutiez et que vous ne vous connaissiez même pas ‘écoute.

Vous apprenez et vous ne savez même pas que vous apprenez. Donc je suis là depuis si longtemps, que vous avez l’impression d’être un initié. Et en même temps, vous ne vous conformez pas à ce à quoi ils veulent que vous vous conformiez parfois. (Des rires.) Vous pourriez porter vos cheveux un peu plus longtemps. Vous pouvez jouer au golf et jouer de la musique et faire différentes choses. Et c’est comme, “Il sait peut-être tout ça, mais il n’y prête pas vraiment attention.” Il est dehors-dedans, ce genre de chose. C’est une façon de voir les choses.

Je dis aussi aux gens ceci : si vous aviez l’occasion d’interviewer mon grand-père et de lui poser cinq questions. Et puis tu as eu l’occasion de t’asseoir avec mon père et de lui poser les mêmes cinq questions, puis de me poser les mêmes cinq questions – et puis Adam est arrivé après que nous soyons tous partis et tu demandes Adam les cinq mêmes questions — vous auriez 20 réponses différentes.

Vous vous gratteriez la tête et vous diriez : « Je ne pense même pas que ces quatre gars se connaissent. Tu sais ce que je veux dire? Ce n’est pas que nous avons essayé d’être différents. C’est juste que nous étions autorisés à être différents. … C’est drôle comme nous avons tous choisi le même métier, mais nous avons tous pris un chemin différent, tous eu des succès différents, et nous avons tous mesuré nos succès différemment. Je pense que vous pourriez dire que nous sommes un groupe étrange, à coup sûr, quand vous regardez la foule de Petty.

1992-winston(3)
Photo d’archive de 1992 : Lors d’un dernier tour fou, Kyle Petty et Davey Allison se sont battus jusqu’au drapeau à damier, Allison gagnant mais s’écrasant, puis devant être coupé de sa voiture. MARQUE SLUDER Photo du dossier de l’observateur

Petty: “C’était toute la famille”

Zietlow : Il y a beaucoup d’anecdotes captivantes, honnêtes et drôles de votre enfance dans le livre. Vous appelez ça “grandir Petty”. Y a-t-il un souvenir que vous partagez avec votre grand-père et votre père, en particulier, dont vous voulez que le public se souvienne ?

Petit: Oui et non. Je pense que nous sommes sur le point de partager un souvenir là-dedans avec la voiture tout terrain, quand je suis descendu et que mon grand-père a failli se faire botter le derrière par tous les fans de course sur la piste de course parce qu’il ne voulait pas que je décharge la voiture à moins que nous soyons payés. … Ne vous méprenez pas, tout ce que nous avons fait au cours de ces premières années, et nous l’avons fait honnêtement jusqu’à ce que je parte et que je conduise pour Félix, tout était familial. C’était Lee Petty, Richard Petty, Maurice Petty et Kyle Petty. Tout était familial.

Zietlow : Je voulais inclure Maurice dans cette question. En savoir plus sur votre oncle pendant votre enfance était intéressant.

Petit: Les gens ne pensent pas autant à lui parce qu’il ne conduisait pas. Il a commencé à conduire puis il s’en est éloigné. Et je pense que s’il avait choisi cette voie, les choses auraient peut-être été différentes. Mais ne vous y trompez pas : il est le premier à être intronisé au Temple de la renommée en tant que constructeur de moteurs, et vous pouvez voir mon père entrer en première classe et mon grand-père entrer, mais mon oncle – beaucoup de les gens croient la même chose, et j’ai un parti pris, qu’il méritait d’être au Temple de la renommée pour avoir contribué à tout ce que mon grand-père a fait et à tout ce que mon père a fait, et comment il a changé le sport et comment il a changé le moteur- rôle de constructeur.

Bubba Wallace
Photo du dossier AP 2018 : Darrell « Bubba » Wallace Jr, recrue NASCAR. (à droite) a couru pour l’une des légendes du sport et le père de Kyle Petty, Richard Petty (à gauche) pendant les trois premières années de sa carrière. Matt Slocum PA

S’ouvrir sur la mort de son fils, Adam

Zietlow : C’était l’occasion de donner un compte rendu faisant autorité de ce que vous pensiez et de ce que vous ressentiez après avoir appris que votre fils, Adam, était décédé en mai 2000. C’était intéressant de voir ce que vous faisiez et ce sur quoi vous ne vous concentriez pas. Par exemple, vous ne vous êtes pas attardé sur la décision de conduire la No. 45 voiture en son absence. À quoi ressemblait le fait de raconter toute cette expérience plus de 20 ans plus tard ?

Petit: Ouais, c’était la partie la plus difficile. Vous avez demandé au début, “Quelle était la meilleure partie?” Et je pense que les trucs d’Adam, et les trucs sur mon oncle Randy, je pense que c’était la partie la plus difficile. Et c’était le pire. Et il y avait des moments où je travaillais dessus, puis je le rangeais, et vous disiez: «Je dois y revenir dans quelques semaines. Je ne peux pas m’en occuper maintenant.

Je connais tous ceux qui ont perdu un enfant le savent : vous pensez que vous l’avez mis quelque part, et vous pensez que vous l’avez rangé, et vous pensez que vous avez réglé le problème – jusqu’à ce que vous deviez en parler et que cela revienne. Et cela ne devient jamais plus facile. Ça en casse la netteté. Le temps fait tomber les bords tranchants de la blessure, mais elle est toujours là. …

J’ai réalisé en revenant, pendant ces années, il y a cinq, six, sept ans, quand j’étais dans un endroit vraiment sombre. Je suis allé consulter. J’ai essayé de suivre une thérapie et j’ai essayé de trouver de l’aide. Et l’aide était là, mais vous étiez toujours dans un mauvais endroit. Et toutes ces années plus tard, j’avais l’impression d’avoir fait la paix avec ça. Mais revenir et en reparler et devoir s’y attarder à nouveau, a ramené beaucoup de désagréments et d’obscurité pendant un moment.

Mais ensuite, l’écrire et le mettre sur papier, ce que je n’avais jamais pensé à faire, jamais rêvé de faire – et puis j’ai fini par en faire une version audio, et me tenir debout dans la cabine tout seul avec le portes fermées et pas de fenêtres, et le lire à voix haute – c’était incroyablement émouvant. Je m’effondrerais dans la cabine. C’était incroyablement émouvant de relire les mots. …

L’écrire sur papier m’a beaucoup aidé. Et puis le lire à haute voix a beaucoup aidé. Je ne pense pas que je m’en sortirai un jour, et je ne pourrai jamais en guérir complètement, ce sera toujours là. Et j’espère qu’il sera toujours là. Je l’ai déjà dit : tant que je souffre comme je le fais, je sais qu’Adam est toujours avec moi quelque part.

Mais au moins, j’ai l’impression d’avoir commencé un voyage que j’avais mis en attente il y a 20 ans. … C’était le bien qui sortait de cette obscurité.

Petite Famille-107.jpg
Kyle Petty avec sa femme Morgan et ses fils Overton (2 ans) et Cotten (cinq mois) en 2020. Petty a déclaré qu’il avait également ajouté un autre garçon au monde, Davant, pour accompagner ses trois autres enfants : Adam, Austin et Mongomery. Lee. Photographie de l’histoire de Boonetown

Petty sur où NASCAR doit encore aller

Zietlow : Vers la fin, vous commencez à parler de l’endroit où NASCAR doit aller. Vous écrivez: “Tout problème qui apparaît en Amérique finira par se retrouver en NASCAR.” Vous sentez-vous responsable de vous exprimer sur l’avenir de NASCAR étant donné que vous avez des liens avec ses origines ?

Petit: Je ne sais pas si je me sens une « responsabilité » de ce point de vue. Mais je crois que le sport dont mon grand-père est un pionnier, dont mon père est le pilote le plus gagnant, dans lequel j’ai grandi, pour lequel j’ai perdu un fils – je crois que j’ai au moins un type de plate-forme pour être capable de lui parler. Parce que j’en ai tellement vu.

Que ce soit les problèmes de race que nous avons. Que ce soit les questions vertes. Qu’il s’agisse de l’orientation du sport et de son avenir, mes opinions sont un peu basées sur ma vie. Tu sais ce que je veux dire? Ce n’est pas quelque chose que j’ai lu dans un livre. C’est quelque chose que j’ai vécu d’une manière ou d’une autre. Dans certains cercles, cela donne un peu plus de crédibilité à ces opinions. Dans beaucoup de cercles, ils ont non crédibilité, et c’est OK aussi. (Des rires.) Ce ne sont que des avis. Mais je n’ai pas peur d’exprimer le mien. …

NASCAR a toujours eu la capacité d’être pertinent. Être pertinent pour l’époque où il se trouve, être constamment changé comme un caméléon, et être juste ce qu’il devait être pour le public auquel il devait être, et pour réussir. Et ils ont continué à le faire, comme cela est évident avec la voiture que nous avons aujourd’hui – une direction totalement différente. Avec des courses au L.A. Coliseum. Avec l’annonce d’aller dans les rues de Chicago. Ce sont des choses que le sport n’aurait jamais envisagées il y a 15 ans, il y a 20 ans. …

Nous acceptons le changement maintenant. Nous sommes inclusifs. Nous sommes ouverts en tant que sport, et cela favorisera la croissance. Et (le titre) “Swerve or Die” englobe cela en même temps.

À propos du livre

Titre: Swerve or Die: La vie à ma vitesse dans la première famille de courses NASCAR

Auteurs: Kyle Petty et Ellis Henican

date de vente: Mardi août 9, 2022

Signature de livre : Mercredi 10 août, 18h-20h, Livres A Million, 8301 Concord Mill Blvd., Concord, Caroline du Nord

Cette histoire a été initialement publiée 9 août 2022 05h51.

Image de profil d'Alex Zietlow

Alex Zietlow écrit sur NASCAR, Charlotte FC et la manière dont le sport se croise avec la vie dans la région de Charlotte pour The Observer, où il est journaliste depuis août 2022. Le travail de Zietlow a également été honoré par les associations de presse NC et SC. comme l’APSE, qui lui a décerné le top 10 dans les catégories Beat Writing et Short Feature lors de son concours d’écriture 2021. Il a précédemment écrit pour The Herald à Rock Hill de 2019 à 22.

.

Leave a Comment