Le grand pari de Fitzgerald – Tout sur le maillot

Quand je regarde la liste des Devils telle qu’elle est actuellement construite, je suis plutôt optimiste quant à ce groupe. Cinq des 6 attaquants qui joueront probablement dans le top 6 ont moins de 25 ans, la profondeur est améliorée et les Devils ont encore de jeunes attaquants qui pourraient se battre pour un rôle dans la LNH, dont le meilleur espoir Alex Holtz. La ligne bleue semble tout aussi prometteuse avec les ajouts de Marino et Brendan Smith. Ensuite, j’arrive au poste de gardien de but et tout devient plus trouble.

Même s’il est vrai qu’une équipe n’a pas besoin d’un gardien d’élite pour être compétitive, ou même pour gagner une Coupe Stanley, il n’est jamais mauvais d’avoir confiance en l’homme (ou les hommes) entre les poteaux. Et je suis loin de ressentir quoi que ce soit qui ressemble même à distance à la confiance en ce qui concerne le netminding des Devils. La semaine dernière, j’ai dit que je pense que Fitzgerald a fait un achat intelligent en acquérant Vitek Vanecek. Cependant, c’est plus une mise en accusation du reste des joueurs disponibles qu’une approbation de Vanecek. Vanecek a été assez solide à 5 contre 5, et c’est son pourcentage d’arrêts en désavantage numérique qui a nui à ses chiffres, mais il a tout de même fini par abandonner 5 buts de plus que prévu.

Après Vanecek, les Devils ont 4 autres gardiens sous contrat, qui ont tous fait partie de l’équipe l’an dernier. Je ne pense pas avoir à rappeler à quiconque comment ce Je suis allé, mais je le ferai quand même, car cela fait un moment que les Devils n’ont pas joué, et vous avez peut-être, à juste titre, essayé de réprimer tous les souvenirs de la saison dernière. De Hockey Reference, voici les statistiques brutes des sept buts à apparaître pour le New Jersey au cours de la saison 2021-22.

Jonathan Bernier, le « meilleur » de ce groupe, sera sur IR pour le début de la saison, alors on peut garder cette question pour plus tard. Gillies, Hammond et Wedgewood ne font plus partie de l’organisation, nous pouvons donc les ignorer également. Cela nous amène à Daws et Schmid. Les deux ont réussi, au moins dans la première moitié de l’année, à Utique. Et les deux, eh bien, écrasés et brûlés, c’est un peu dur étant donné qu’ils ont été jetés aux loups, mais ils ont certainement démontré qu’ils n’étaient pas prêts pour la LNH. Ils recommenceront vraisemblablement l’année en tant que tandem pour Utica et, espérons-le, montreront un peu plus la domination qu’ils ont exercée au début de la saison dernière. J’ai bon espoir qu’au moins l’un d’entre eux sera un jour un solide joueur de la LNH, mais il faudra peut-être encore attendre une ou deux saisons avant que cela n’arrive. Enfin, cela laisse MacKenzie Blackwood. Les deux dernières saisons n’ont pas été formidables pour Blackwood, mais les blessures, le COVID et un contrat garanti ont fourni suffisamment d’excuses au front office pour lui donner une autre chance de voir s’il peut tenir la promesse qu’il a montrée en tant que prospect. et plus tôt dans sa carrière dans la LNH.

Une dernière remarque avant de continuer. Comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessus, les Devils ont utilisé 7 buts différents la saison dernière. Aucun d’entre eux n’a réussi un pourcentage d’arrêt moyen de la ligue (.907). Aucun d’entre eux n’a réussi à sauver plus de buts que prévu. Deux de ces buts ont été très réussis chez les mineurs avant d’être appelés. On pourrait penser que l’un de ces gars deviendrait médiocre, même si ce n’était que de la chance. Mais cela ne s’est pas produit. Il me semble que le problème n’était pas seulement net. Et tandis que les Devils ont fait quelques changements d’entraîneurs, y compris l’embauche de l’ancien assistant des Golden Knights Ryan McGill pour diriger la défense, un homme qui a conservé son emploi est l’entraîneur des gardiens de but Dave Rogalski, qui s’est joint au personnel de Lindy Ruff quelques mois après que l’entraîneur-chef a été nommé. embauché. Sous sa tutelle, l’équipe a terminé 29e et 31e en pourcentage d’arrêts d’équipe. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, Rogalski a survécu aux licenciements plus tôt cet été.

Fitzgerald et le reste du front office espèrent probablement une défense améliorée, tant au niveau du personnel que de la structure, pour aider à isoler un peu plus les gardiens de but. Cela aidera probablement quelque peu, mais je ne vois pas cela avoir un effet super important étant donné que les Devils étaient au milieu du peloton en xGA, et en fait assez bons pour limiter les tentatives de tir à haut danger (5e de la ligue avec 666 HDCA). Certes, cela ne correspond pas à ce dont je me souviens en les regardant, mais la mémoire a une drôle de façon de vous égarer.

Alors, que se passe-t-il si le reste de l’équipe joue assez bien pour que cette équipe « joue des matchs compétitifs sur la durée », mais que le gardien de but ne peut pas tenir sa part du marché ? Ce n’est pas comme si c’était un scénario fou compte tenu de tout ce qui s’est passé avec le poste ces deux dernières années. Fitzgerald parie potentiellement son travail sur une combinaison de Blackwood et Vanicek pour être au moins suffisamment utile pour ne pas couler l’équipe. Que ce soit parce que je suis traumatisé par des expériences récentes en regardant cette équipe, ou parce que je ne pense tout simplement pas beaucoup à l’un ou l’autre objectif, je suis à 50-50 ou non, cela fonctionnera.

Malheureusement, si cela ne fonctionne pas, si Blackwood faiblit, si la hanche de Vanicek explose ou s’il prend soudainement sa retraite pour devenir un influenceur d’instagram, et une autre intersaison de développement ne suffit pas pour que Daws ou Schmid soient prêts à prendre le relais. verre en cas d’urgence », cela coûtera probablement leur saison aux Devils. Pour ce que j’ai dit la semaine dernière, objectivement, ce ne serait pas le pire des cas, mais personne ne veut cela à ce stade. Ce n’est pas comme s’il existait un plan de sauvegarde qui puisse les sauver non plus. Les équipes n’échangent pas les objectifs qui fonctionnent bien à la mi-saison, car à moins que l’équipe ne soit activement en train de tanker, ces équipes ne sont pas en mesure de vendre. Et au moment où tout le monde est prêt à admettre qu’il ne participera pas aux séries éliminatoires, il est déjà trop tard. Donc, soit vous finissez par fouiller dans le tas de ferraille comme la saison dernière, soit vous payez trop cher pour un remplaçant d’une équipe qui a suffisamment de profondeur pour tenter sa chance sur un joueur plus jeune. Mais cela signifie se tourner vers les Eric Comrie et Dan Vladar du monde. Peut-être que si Petr Mrazek retrouve sa forme à Detroit, Chicago fera appel à Tim Murray pour l’empêcher de ruiner son réservoir.

Fitzgerald parie probablement son travail et celui de Ruff sur un tandem d’objectifs avec des points d’interrogation importants qui leur sont attachés. C’était peut-être le mieux qu’il pouvait faire compte tenu des options disponibles, mais c’est toujours un gros pari. Espérons que ça paie.

Que pensez-vous de la situation des gardiens des Devils? Pensez-vous que Blackwood retrouvera sa forme pré-COVID s’il reste en bonne santé ? Pensez-vous que Vanicek fournira une surveillance de réseau compétente et pourrait même gagner le poste de titulaire ? Qu’est ce que tu pense deDaws and Schmid? Sont-ils l’avenir en but ou juste de futurs compagnons ? Que pensez-vous de l’équipe qui retient Rogalski ? laissez vos commentaires ci-dessous et merci de votre lecture.

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