Le dernier rôti LIV de Fred Couples cible les critiques de la tournée, Greg Norman

Fred Couples n’est pas amoureux de LIV Golf.

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Si vous deviez compiler une liste des golfeurs les plus populaires des 40 dernières années, Fred Couples serait quelque part près du sommet. Les fans profitent de son swing soyeux, de sa beauté de star de cinéma et de son attitude douce et inquiétante. Sa propension à bien jouer lors du tournoi le plus regardé de l’année, le Masters, n’a pas nui non plus à son attrait. Ensuite, il y a le nom, Freddie. Cela fonctionne.

Mais bien que Couples ait enfilé une veste verte, signé sa part de visières et aidé à attirer les regards sur le PGA Tour, il n’a pas d’illusions exagérées quant à son impact sur le jeu professionnel au-delà de cela.

“J’ai fait beaucoup de grandes choses dans le golf, j’ai peut-être amené les gens à regarder le match, mais je ne change pas le jeu”, a-t-il déclaré l’autre jour lors de l’événement PGA Tour Champions à Calgary.

Les couples répondaient à une question sur la montée en puissance de LIV Golf, qui, avec son ambiance de boîte de nuit, son slogan “Golf, mais plus fort” et ses événements de 54 trous, se positionne comme ce qu’Uber a été pour l’industrie du taxi : un audacieux -perturbateur face. Les couples ne le voient pas. En fait, il ne voit que peu de mérite dans la ligue soutenue par l’Arabie saoudite. Il y a quelques semaines, le Hall of Famer a partagé ses sentiments sur la nouvelle tournée avec GOLF.com, mais la semaine dernière, dans des remarques aux journalistes lors du Shaw Charity Classic, il a ajouté encore plus de couleur.

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“Tous ces gars pensent qu’ils changent le jeu et pour moi, c’est comique, c’est vraiment comique”, a déclaré Couples. “Pour avoir de la musique sur chaque tee et que les gens boivent des bières et pensent que c’est cool.” Il a ajouté: “Je n’ai jamais pensé que les acteurs et l’équipe qui feraient cela seraient les gars qui le feraient.”

Parmi ce groupe se trouvent des joueurs avec lesquels Couples s’est rapproché au fil des ans grâce non seulement à des sessions de schmooze sur le terrain, mais également à ses nombreux capitaines et capitaines adjoints des équipes américaines de la Ryder Cup et de la President Cup. Des gars comme Dustin Johnson et Brooks Koepka. “L’un de mes joueurs préférés de tous les temps”, a déclaré Couples à propos de DJ, dont on pourrait dire qu’il est le Freddie de sa génération : un bombardier extrêmement talentueux qui ne semble jamais trop énervé.

“Et maintenant, ils nous poursuivent”, a déclaré Couples.

Eh bien, Johnson et Koepka ne le sont pas. Mais 11 autres anciens joueurs du PGA Tour le sont, comme révélé la semaine dernière dans une plainte de 105 pages dans laquelle les plaignants ont présenté un dossier, dans les moindres détails, pour leur droit de jouer sur le PGA Tour, dont ils sont actuellement suspendus.

“S’ils gagnent ou perdent, je m’en fous”, a déclaré Couples. “J’ai 62 ans, je joue le Champions Tour, mais c’est un peu déchirant. Allez faire ce que vous faites. Poursuivre le Tour, 11 gars alors qu’il y a probablement 200 gars sur le Tour, je trouve ça vraiment, vraiment bizarre.

“Et j’ai une drôle de sensation. Je sais d’où ça vient et ça vient de leur chef, que personne n’a aimé depuis 25 ans.” Et ce n’est pas méchant, c’est juste – c’est la vérité. Ce n’est pas un de mes amis, mais il ne le serait jamais parce que nous ne nous entendons pas. Mais il organise une tournée qu’il trouve incroyable.

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Couples faisait référence au PDG et commissaire de LIV Golf, Greg Norman. Il y a vingt-cinq ans, vous reveniez à peu près à la période où Norman a tenté pour la première fois de défier le PGA Tour en lançant une ligue mondiale dissidente. Les fidèles de la tournée comme Couples n’étaient pas impressionnés par la vision de Norman à l’époque, et ils ne le sont toujours pas toutes ces années plus tard. La poursuite, déposée la semaine dernière devant un tribunal de Californie du Nord, n’a fait qu’ajouter de l’huile sur le feu. Le PGA Tour est une organisation basée sur les membres, ce qui signifie que les joueurs de LIV, comme Justin Thomas l’a souligné récemment, poursuivent en fait leurs anciens collègues.

“J’ai écouté tout le monde, Davis Love et Justin Thomas”, a poursuivi Couples. « Nous textons tous les soirs. Ils nous poursuivent vraiment, vous savez, et JT a enfin cette photo. … Maintenant, il comprend qu’ils le poursuivent en justice, et c’est offensant.

Lorsque Couples parle de LIV, vous pouvez entendre le dédain dans sa voix, mais il est également clair qu’il réserve l’essentiel de son ressentiment aux joueurs de LIV qui crient sur leur cause et expriment des griefs à propos du PGA Tour. Il a plus de tolérance pour les joueurs qui ont simplement pris l’argent et se sont enfuis.

“J’aime que Charl Schwartzel ait gagné, j’aime ça [Branden] Grace a gagné », a déclaré Couples à propos de deux des trois premiers gagnants de LIV, « parce que ce sont des gars très calmes là-bas. Brooks est pareil. Les couples ont ajouté des critiques les plus virulents du Tour: «Je suis content qu’ils soient partis, mais arrêtez de saccager le PGA Tour. Si vous ne voulez pas en faire partie, vous le poursuivez ? Partez et gagnez vos millions et jouez au golf comme je vais le faire cette semaine.

Lorsque les couples ont parlé à GOLF.com, certains de ses commentaires les plus pointus visaient le signataire de LIV, Pat Perez, qui n’a pas hésité à faire pression sur les critiques lors du PGA Tour.

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Perez a déclaré en juin: “C’est bouleversant que les joueurs n’aient même pas eu la chance d’avoir Jay [Monahan, the PGA Tour commissioner] prenez une réunion et ayez au moins quelque chose à apporter aux joueurs et dites que cela a été offert. Pourquoi n’appartient-il qu’à lui de prendre la décision ? Je pense que c’est pourquoi beaucoup de joueurs sont en colère.

À propos de l’agitation de Perez, Couples a déclaré à GOLF.com : « C’est un grain de sable dans ce Tour. Il devrait être doux et gentil, mais il est comme élever la voix. J’en ai fini.”

La semaine dernière, Couples a déclaré que Perez n’avait pas apprécié sa fouille.

“Ce que je n’ai pas de respect, c’est que j’ai envoyé des textos à Pat Perez pendant 20 ans sur son jeu de golf”, a déclaré Couples. “Je ne connais pas très bien Pat, mais j’ai toujours essayé de l’aider, et dans un commentaire, j’ai dit que Pat ne devrait pas être l’un des gars, il est comme un grain de sable sur cette tournée, et le texte qu’il m’a répondu, on croirait que je l’ai mis en prison. Donc, c’est offensant, c’est offensant. Ça ne me dérange pas. J’aime toujours beaucoup Pat Perez. Je suis content qu’il gagne de l’argent là-bas, parce que c’est ce qu’il a choisi de faire et cela le rend heureux. Mais pour moi personnellement, j’apprécie davantage les gars qui défendent le PGA Tour parce que j’ai investi 42 ans.

Couples n’est pas le seul joueur à ressentir cela. De nombreux fidèles du Tour ont déclaré que cela ne les dérangeait pas tellement que les joueurs aient pris des sommes énormes pour signer avec LIV – ils veulent juste que ces joueurs soient honnêtes à propos de Pourquoi ils ont fui, c’est-à-dire pour les jours de paie.

À tout le moins, Couples et d’autres ont ajouté, ne jetez pas d’ombre sur le PGA Tour en sortant, comme l’a fait Sergio Garcia en mai.

Au championnat Wells Fargo, Garcia a montré sa main LIV lorsqu’une règle officielle a donné à Garcia ce que l’Espagnol a interprété comme une décision défavorable lors d’une recherche de balle perdue. “J’ai hâte de quitter cette tournée”, pouvait-on entendre Garcia dire sur le flux en direct de la tournée. « J’ai hâte de sortir d’ici. Encore quelques semaines avant que je n’aie plus à m’occuper de toi.

Cet épisode ne s’est pas bien passé avec Couples. “Ne restez pas assis là à la télé parce qu’il frappe une balle hors des limites, j’ai hâte de quitter ça”, a déclaré Couples. “C’est ringard, c’est genre enfantin.”

Rebondissant d’arrêt en arrêt sur le circuit senior discret, Couples a été quelque peu protégé du drame LIV, autre que ce qu’il lit et entend, ou voit dans les textes de ses jeunes copains du Tour. C’est une belle vie là-bas. Quelques jours dans l’Ouest canadien la semaine dernière suivis d’un match à domicile cette semaine au Boeing Classic, à environ 30 milles à l’ouest de Seattle. Gains des couples cette saison : 219 851 $. Ce n’est pas de l’argent qui change la vie, mais ce n’est pas à renifler non plus.

« Je suis content d’être ici à Calgary », a déclaré Couples. “Je dirai ceci, qu’il n’y a pas d’argent saoudien sur le Champions Tour. Nous ne le prendrons pas, nous ne l’accepterons pas.

alan bastable

Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et ses quatre enfants.

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