La FIFA propose des changements tardifs au calendrier de la Coupe du monde au Qatar

Le Qatar a eu 12 ans pour planifier la Coupe du monde. Maintenant, avec les premiers matchs du tournoi dans un peu plus de 100 jours et le calendrier complexe des matchs annoncé il y a des mois, les organisateurs ont demandé des changements qui feraient commencer l’événement un jour plus tôt afin que le pays hôte puisse avoir une place en vedette dans le match d’ouverture.

Ces dernières années, le pays hôte de la Coupe du monde est apparu dans le premier match du tournoi, en tant que tête d’affiche de la cérémonie d’ouverture élaborée de l’événement d’un mois. Mais cette année, en rupture avec cette tradition, les organisateurs ont pris la décision inhabituelle de programmer le premier match du Qatar comme le troisième de quatre matches lors d’une première journée de compétition chargée le 1er novembre. 21.

Maintenant, une proposition de déplacer le match du Qatar en novembre. 20 a été envoyé aux plus hauts responsables de la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football et les organisateurs de la Coupe du monde. Ces officiels, un groupe qui comprend les dirigeants des six confédérations mondiales de football et le président de la FIFA, Gianni Infantino, décideront de l’approuver ou non.

On ne sait pas pourquoi les organisateurs – et la FIFA – n’avaient pas initialement prévu que le Qatar participe au match d’ouverture du tournoi, une étape réservée à tous les hôtes du tournoi depuis que la Coupe du monde s’est déroulée en Allemagne en 2006. Auparavant, le champion en titre était habituellement accordé .l’honneur d’ouvrir le tournoi.

“C’est une tradition de longue date de marquer le début de la Coupe du Monde de la FIFA par une cérémonie d’ouverture à l’occasion du premier match avec les hôtes ou les champions en titre, un facteur qui est considéré comme ayant une valeur importante d’un point de vue cérémonial, culturel. et d’un point de vue commercial », a écrit la FIFA dans une lettre aux membres du bureau qui a été examinée par le New York Times.

En plus de changer la date du match d’ouverture du Qatar contre l’Équateur, l’ajustement proposé affecterait un autre match prévu pour la journée d’ouverture du tournoi : le match du Sénégal contre les Pays-Bas, qui serait déplacé hors de son créneau horaire de l’après-midi vers une fenêtre du soir.

La planification de la Coupe du monde au Qatar a été cahoteuse. L’octroi des droits d’accueil au Qatar a finalement obligé la FIFA à déplacer l’événement vers l’hiver de l’hémisphère nord, car les températures estivales torrides dans le Golfe étaient considérées comme présentant un risque potentiel pour la santé des joueurs, des officiels et des centaines de milliers de fans attendus au tournoi.

Le changement a bouleversé le calendrier du football, entraînant une interruption précoce de la mi-saison de la saison de la ligue européenne et d’autres compétitions à travers le monde. Les négociations avec les clubs – furieux des perturbations de plusieurs semaines de leurs horaires de ligue et de leurs contrats de télévision – ont abouti à ce que le tournoi se déroule en moins de jours (28) que tout autre événement depuis qu’il a été étendu à 32 équipes en 1998.

“Alors que le tournoi approche, l’administration de la FIFA est désormais pleinement consciente des diverses implications sportives, opérationnelles, commerciales et juridiques de ce calendrier particulièrement compressé”, a écrit la FIFA dans sa lettre.

On ne sait pas quand une décision finale sur la demande sera prise.

La poussée soudaine pour changer la date du match d’ouverture n’a fait qu’ajouter aux inquiétudes quant à la volonté du Qatar d’organiser la Coupe du monde. Déjà les fans se plaignent d’un manque d’hébergement et d’un manque de clarté sur la consommation d’alcool pendant le tournoi.

Si le changement du match d’ouverture était approuvé, les détenteurs de billets à l’étranger qui avaient prévu d’y assister seraient confrontés au défi potentiel de modifier leurs projets de voyage et de réserver des chambres d’hôtel, et tout joueur en compétition dans les ligues européennes – l’Équateur en compte parfois plus d’une douzaine. – aurait un jour de moins pour voyager et se préparer.

Les organisateurs de la Coupe du monde ont déclaré avoir consulté le Qatar et les associations de football des deux équipes concernées avant de proposer le changement. Sa lettre suggérait qu’aucune équipe nationale ne s’opposait au changement.

“L’administration de la FIFA a évalué les implications commerciales et juridiques de la proposition – y compris l’impact sur les engagements contractuels concernant les droits médiatiques, le parrainage, la billetterie et l’hospitalité – ainsi que l’impact sur les supporters en déplacement, et a déterminé que tout risque est suffisamment compensé. par la valeur et les avantages des propositions », a déclaré la FIFA dans la lettre.

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